Les voyages à l'étranger

Chaque année, l'association organise un voyage à l'étranger.

Ces voyages de huit à quinze jours environ permettent de visiter les lieux les plus intéressants dans une ambiance amicale.

Ces voyages sont ouverts à tous.

 

En 2020 aura lieu un voyage en Inde.

INDE RAJASTHAN : Maharajas et forteresses

16 au 29 Novembre 2020


Circuit 14 jours / 12 nuits

  • JOUR 1 : PARIS CDG → DELHI
  • JOUR 2 : DELHI
  • JOUR 3 : DELHI – SHEKHAWATI
  • JOUR 4 : SHEKHAWATI – BIKANER
  • JOUR 5 : BIKANER – POKARAN – JAISALMER
  • JOUR 6 : JAISALMER
  • JOUR 7 : JAISALMER – JODHPUR
  • JOUR 8 : JODHPUR – RANAKPUR – UDAIPUR
  • JOUR 9 : UDAIPUR – DEOGARH
  • JOUR 10 : DEOGARH – JAIPUR
  • JOUR 11 : JAIPUR
  • JOUR 12 : JAIPUR – FATEHPUR SIKRI AGRA
  • JOUR 13 : AGRA- DELHI → PARIS
  • JOUR 14 : PARIS

JOUR 1 : Lundi 16 Novembre : PARIS → DELHI

Convocation à Paris CDG.

Envol vers Delhi à bord de la compagnie AIR FRANCE

Arrivée à Delhi dans la nuit, transfert à l'hôtel, nuit.


JOUR 2 : Mardi 17 Novembre : NEW DELHI - OLD DELHI

Petit déjeuner.

Balade en rickshaw dans les ruelles très animées de Old Delhi, l'Inde ancienne.

Visite de la mosquée Jama Majid.

Aussi connue sous le nom de Shahjahânabâd, la mosquée de Jama Masjid est la plus grande d'Inde. Au cœur d'Old Delhi, ce bâtiment de grès rouge et de marbre blanc se dresse avec ses deux minarets et ses dômes en forme de bulbes. Edifiée entre 1644 et 1656 sous le règne de l'empereur Shâh Jahân, cette oeuvre imposante révèle la splendeur de la dynastie des Moghols. En pénétrant dans la mosquée, depuis l'esplanade, une grande cour intérieure se dévoile. Somptueuse, entourée de trois grandes portes, elle abrite les bassins où les fidèles font leurs ablutions avant la prière.

Pour visiter ce lieu, il faut ôter ses chaussures, se couvrir les bras et les jambes - les femmes auront le droit à une tunique à l'entrée - et respecter le silence quand l'atmosphère le veut.

Déjeuner.

Visite du tombeau d'Humayun : cette sépulture, construite en 1570, a une signification culturelle exceptionnelle car c'est le premier exemple de tombe-jardin sur le sous-continent indien. Elle a inspiré d'importantes innovations architecturales qui virent leur apogée avec la construction du Taj Mahal.

Poursuite par la visite du Qutb Minar. Construit au début du XIIIesiècles à quelques kilomètres au sud de Delhi, le minaret de Qutb Minar est une tour de grès rouge haute de 72,5 m., d'un diamètre de 14,32 m. à la base et de 2,75 m. au sommet, avec des cannelures et des encorbellements de stalactites.

Puis tour panoramique de New Delhi, la cité victorienne devenue le quartier administratif de la capitale.

Dîner, nuit.


JOUR 3 : Mercredi 18 Novembre : DELHI - SHEKHAWATI

Petit déjeuner.

Départ pour le Shekhawati, cette région située sur le chemin des caravanes se développa grâce aux riches marchands qui s'y établirent au XVIIe siècle et firent construire de belles demeures, richement décorées, appelées havelis.

Déjeuner.

Visite de Nawalgarh. Fondée en 1737 par Nawal Singh, l'un des cinq fils duraoSardul Singh, Nawalgarh fut le berceau de familles commerçantes richissimes, telles les Goenka et les Poddar.

Découverte des havelis, ornées de splendides peintures murales.

Dîner, nuit.


JOUR 4 : Jeudi 19 Novembre : SHEKHAWATI – BIKANER

Petit déjeuner.

Route vers Bikaner, au nord du Rajasthan, plantée au cœur du désert du Thar. Cette ville fortifiée est protégée par le majestueux fort Junagarh.

Composé de divers palais et de temples, le fort est un dédale de couloirs, de cours intérieures laissant apparaître de superbes façades, balcons et fenêtres sculptés.

Tour en tuk-tuk dans la vieille ville.

Visite de la ferme aux chameaux.

Dîner barbecue avec danses, nuit.


JOUR 5 : Vendredi 20 Novembre : BIKANER – POKARAN – JAISALMER

Petit déjeuner.

Départ en direction de Jailsalmer.

Arrêt à Pokaran, rencontre avec la population du village : potiers, cordonniers et petits commerçants.

Déjeuner.

Arrivée à Jaisalmer, où vous assisterez au coucher de soleil à Bada Bagh, où sont regroupés les cénotaphes des princes.

Dîner, nuit.


JOUR 6 : Samedi 21 Novembre : JAISALMER

Petit déjeuner.

Grande cité caravanière, Jaisalmer est un diade d’or et de sable posé avec grâce sur les terres arides du désert du Thar, Rajasthan. La beauté de cette ville couleur miel n’a d’égale que le lumineux désert environnant qui vit jadis les caravanes chamelières, chargées de précieuses denrées, fouler ses dunes dorées.

Déclarée patrimoine de l’humanité en 2013, Jaisalmer signifie « le fort de Jaisal  » tiré du nom de son fondateur Jaisal Singh, un rajpoute Bhatti, descendant d’une tribu de guerriers.

Visite de la ville « ocre  » avec ses superbes façades qui témoignent du raffinement de cette cité.

Déjeuner.

Balade à dos de chameau dans le désert.

Dîner avec chants et danses. Nuit à l'hôtel.


JOUR 7 : Dimanche 22 Novembre : JAISALMER – JODHPUR

Petit déjeuner.

Départ pour Jodhpur, la ville « bleue » du Rajasthan.

Deuxième ville du Rajasthan, Jodhpur (1 million d'habitants) possède deux visages opposés : la vieille ville aux maisons bleues avec ses ruelles labyrinthiques et la ville moderne avec ses larges avenues. Le vieux Jodhpur est blotti au pied d'une forteresse d'une majesté sans égale, sans doute l'une des plus belles et des plus imposantes de l'Inde. Jodhpur est l'une des villes les plus ensoleillées de l'Inde. C'est aussi la plus grande ville proche du Pakistan : 10% de sa population est composée de militaires.

La forteresse de Mehrangarh fut édifiée en 1459 comme un nid d’aigle par le fondateur de Jodhpur, leraoJodha, qui donna son nom à Jodhpur. En calcaire ocre, elle s’élève à plus de 135 m. au-dessus de la cité. Les maharajas vécurent dans la forteresse de Mehrangarh jusqu’au début du XXe siècle. Les cours intérieures laissent apparaître de superbes façades sculptées et le fort abrite des collections historiques.

Mehrangarh signifie « Fort en Majesté  » .

Déjeuner.

Découverte de la forteresse avec l'étonnant palais art déco, le sadar Bazar. Tour en tuk-tuk dans la vieille ville.

Dîner, nuit.


JOUR 8 : Lundi 23 Novembre : JODHPUR – RANAKPUR – UDAIPUR

Petit déjeuner.

Route pour Ranakpur, l'un des sites jaïns les plus importants du pays. Visite de l'œuvre majeure de la ville, le temple Adinatha, un extraordinaire édifice de marbre blanc.

Déjeuner.

Départ pour Udaipur. La multitude de temples et de palais contribue à faire de cette cité l'une des plus romantiques du Rajasthan. Croisière sur le lac Pichola.

Dîner, nuit.


JOUR 9 : Mardi 24 Novembre : UDAIPUR – DEOGARH

Petit déjeuner.

Découverte d'Udaipur. C’est l'une des cités les plus merveilleuses d'Inde. C'est une ville ancienne aux rues étroites et vivantes. On ne peut qu'être séduit par ses maisons blanchies à la chaux, son palais incroyable… .

Udaipur conserve toutes les strates des siècles passés, sans oublier un artisanat fort réputé.

Visite du City Palace, majestueux palais blanc, le temple Jagdish, somptueusement ouvragé, le Sahelion Ki Barin, charmant jardin d'agrément qui abrite de nombreuses fontaines et bassins.

Déjeuner.

Route pour Deogarh, très beau fort dont la situation permettait une observation stratégique sur les Monts Aravali et les environs. Démonstration culinaire.

Dîner, nuit.


JOUR 10 : Mercredi 25 Novembre : DEOGARH - JAIPUR

Petit déjeuner.

A bord d'un train local, en empruntant tunnels et ponts, vous admirerez les beaux paysages de campagne.

Déjeuner, route vers Jaipur, capitale du Rajasthan.

La ville « rose » est un mélange d'architecture Moghol et Rajput, complété d'une touche britannique.

Dîner, nuit.


JOUR 11 : Jeudi 26 Novembre : JAIPUR

Petit déjeuner.

Jaipur, capitale du Rajasthan, fut fondée au XVIIIe siècle. Construite à l'intérieur de hauts remparts, Jaipur, peuplée de 2,4 millions d'habitants, est une ville harmonieuse aux maisons de couleur ocre et rose. On y trouve de beaux monuments : un superbe palais, un observatoire astronomique étonnant, et un artisanat florissant dans des bazars regorgeant de vie. Un seul point noir : la circulation automobile, infernale comme dans le reste de l'Inde.

Visite du fort d'Amber, ancienne résidence des souverains de Jaipur.

Déjeuner dans une maison d’hôtes, spectacle de marionnettes.

Visite du City Palace, palais toujours habité par le maharaja. Puis, visite de l'Observatoire.

Arrêt devant le Palais des Vents, édifice de grès rose devenu le symbole de la ville.

Balade en rickshaw.

En soirée, visite du célèbre cinéma Raj Mandir le plus réputé de l’Inde et la plus grande salle de cinéma d’Asie.

Dîner, nuit.


JOUR 12 : Vendredi 27 Novembre : JAIPUR – FATEHPUR SIKRI – AGRA

Petit déjeuner.

Départ vers Agra.

En cours de route, visite de la fascinante ville de Fatehpur Sikri splendide ville impériale dont les bâtiments de grés rouge sont dans un parfait état de conservation.

L’histoire de la naissance de cette mystérieuse cité fait l’objet d’une légende : à Sikri vivait un saint, qu’ Akbar, en mal d’héritier alla consulter ; un fils naîtra l’année suivante et Akbar, reconnaissant, fit construire un palais en ce lieu. Des milliers d’artisans vont alors faire surgir la ville de Sikri, rebaptisée Fatehpur « la ville de la victoire  » par Akbar. Mais il l’abandonne, 14 ans après, pour repartir en campagne, et, désertée par manque cruel d’eau, Fatehpur deviendra une ville fantôme.

Déjeuner.

Arrivée à Agra, dîner, puisdémonstration de magie. Nuit.


JOUR 13 : Samedi 28 Novembre : AGRA – DELHI → PARIS

Petit déjeuner.

Aujourd'hui, la ville vous dévoilera le monument le plus emblématique de l'Inde, le majestueux Taj Mahal.

Monument emblématique de ce pays, il est en marbre blanc finement ciselé. Il a été construit entre 1631 et 1653 sous les ordres du Shah Jahan dans le but d'abriter la tombe de son épouse, Mumtaz Mahal, morte en couches lors de l'accouchement de leur 14e enfant. Mumtaz Mahal était aussi appelée Arjumand Bano Begum.

Le Taj Mahal est une merveille d'architecture moghole, à la croisée des styles islamique, iranien, perse et indien.

Puis, visite du Fort Rouge, le plus grand fort de l'Inde. Il a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1983.

Retour à Delhi. Dîner.

Transfert vers l'aéroport de Delhi. Formalités d'enregistrement


JOUR 14 : Dimanche 29 Novembre : PARIS

Arrivée à Paris vers 6 h. du matin.


(dès l’ouverture des vols, vous recevrez les tariifs actualisés)

  • Base 15-19 participants : 1 940 € par personne
  • Base 20-24 participants : 1 870 € par personne
  • Base 25-29 participants : 1 840 € par personne
  • Base 30-34 participants : 1 810 € par personne

CE PRIX COMPREND :

  • Les vols Paris CDG/Delhi/CDG à bord de la compagnie Air France, (vols estimés pour Novembre 2020 : à réactualiser à l'ouverture des vols - environ 11 mois à l’avance),
  • Les taxes d'aéroport et surcharge carburant : 290 € par personne, à ce jour et révisables 30 jours avant le départ,
  • Le transport en autocar climatisé durant le circuit,
  • Le logement en hôtel ***sup et ****(NL), base chambre double,
  • Les repas du petit déjeuner du jour 2 au dîner du jour 13 (thé ou café aux repas),
  • Le dîner barbecue avec danses folkloriques à Bikaner,
  • Le dîner dans le désert avec chants et danses à Jaisalmer,
  • La balade en rickshaw à Delhi et en tuk-tuk à Bikaner et Jodhpur,
  • La balade à dos de chameau à Jaisalmer,
  • La croisière sur le lac à Udaipur,
  • La démonstration de cuisine à Deogarh,
  • La promenade en train à Deogarh,
  • Le spectacle de marionnettes à Jaipur,
  • Le déjeuner dans une famille à Jaipur,
  • La soirée ciné Bolywood à Jaipur,
  • La démonstration de magie à Agra,
  • Toutes les visites et excursions et droits d’entrées mentionnées au programme,
  • Les services d'un guide accompagnateur francophone durant le circuit,
  • Les pourboires (porteurs, restaurants, guides, chauffeurs),
  • L'assurance assistance/rapatriement,
  • L'assurance annulation/vol bagages : 52 € par personne (tarif 2019),
  • Les frais de visa : 85 € par personne à ce jour et révisables,
  • Un carnet de voyage par couple ou par personne seule,
  • Un sac de voyage par couple ou par personne seule.

CE PRIX NE COMPREND PAS :

  • Les boissons autres que le café ou le thé,
  • Le supplément chambre individuelle : 480 € par personne,
  • Toutes les prestations non mentionnées dans « le prix comprend ».

FORMALITÉS :

  • Passeport valable au moins 6 mois après la date de retour avec au moins 3 pages vierges consécutives,
  • Visa électronique obtenu par nos soins

FOURNIR À L'INSCRIPTION OBLIGATOIREMENT UNE COPIE DU PASSEPORT.


Option aérienne au 6 janvier 2020 – POUR 30 BILLETS D'AVION

À cette date un acompte de 2 000 € devra être payé à Air France.

Acompte totalement remboursable au 15 Août 2020.



ÉTATS-UNIS (2019)

Le Nouveau Monde


Samedi 11 Mai : Pré-acheminement pour certains provinciaux vers l’aéroport de Roissy Charles de Gaulle

Nous nous y retrouvons (25 participants) à 12 h 15 pour un décollage à 13 h 15 théorique, mais avec 50 mn de retard, à bord d’un Airbus A380 d’Air France d’une capacité d’environ 500 places… . Atterrissage à 16 h10 heure locale à l’aéroport Dulles de Washington D. C. (D. C. pour district of Columbia afin de ne pas confondre avec l’état du même nom). S’ensuit une longue file d’attente afin de franchir le contrôle du service de l’immigration. Le temps de récupérer nos valises, nous faisons la connaissance à 18 h 30 de notre guide : Véronique et de notre chauffeur : Tony, lesquels nous accompagnerons tout au long de notre séjour. Dîner à Lanham et direction l’hôtel, à proximité, pour 2 nuits dans le Maryland.

Dimanche 12 Mai

Après le petit déjeuner, départ pour la capitale fédérale avec visite extérieure de la Maison Blanche (façade avant), du Capitole, de la Cour Suprême, de la bibliothèque du Congrès (qui serait la mieux dotée au monde), tour panoramique en bus de la cité, puis visite du jardin du souvenir de la guerre de Corée, du mémorial de Lincoln et du cimetière d’Arlington, le tout sous une pluie battante.

Le déjeuner en ville est le bienvenu. L’après-midi, visite du musée des civilisations des États-Unis (Smithsonian Institution) et après avoir repris notre car, direction l’arrière de la Maison Blanche et le J. F. Kennedy Center abritant le Washington National Opera, bâtiment récent situé sur une colline où depuis le toit on embrasse une vue d’ensemble de la ville jusqu’aux rives du Potomac.

Dîner dans un restaurant italien et retour à l’hôtel.

Lundi 13 Mai

Une fois notre petit déjeuner pris, départ pour Annapolis (capitale du Maryland) située dans la baie de Chesapeake (baie des coquillages). Cette ville est réputée pour son architecture géorgienne calquée sur le modèle européen et a d’ailleurs influencé la construction de celle qui devait prendre sa place comme capitale : Washington D. C. Sous la pluie incessante, nous visitons le Capitole (le plus ancien du pays).

Annapolis fut la capitale du pays pendant une dizaine de mois juste après la signature du traité de Paris en 1783. En redescendant, tentative de visite de l’académie navale des États-Unis fondée en 1845 laquelle forme les officiers de l’US Navy en 4 ans ainsi que les seconds lieutenants des Marines.

Devant la météo exécrable et l’attente trop longue pour y accéder, la décision est prise de rejoindre le restaurant (Federal House) où nous dégustons une préparation à base de crabe (spécialité locale). L’après midi reprise de la route vers Baltimore, cité portuaire majeure, sinistrée économiquement, où disparut Edgar Allen Poe et où fut composé l’hymne national des États-Unis.

Cette ville est construite au fond de la baie de Chesapeake, au bord de la rivière Patapsco. Après avoir longé le World Trade Center (27 étages) avec en façade une stèle supportant un reste d’armature de celui de New-York sur laquelle est apposée une plaque avec les noms des habitants de la ville décédés lors de ce terrible attentat. Puis nous passons devant le musée maritime avec l’USS Constellation et le sous-marin américain Torsk pour s’arrêter, au fond de l’ancien port, à la librairie Barnes & Noble (institution locale).

Nous reprenons la route, en fin d’après-midi, avec la traversée de la campagne bucolique de l’état de Pennsylvanie vers le pays Amish où nous dînons d’un menu typique de cette communauté dans un environnement assez bruyant… Après quelques kilomètres en car, nous parvenons à notre hôtel à Hershey. Cette ville est surnommée citée du chocolat à cause de ses usines de fabrication de ce produit.

Mardi 14 Mai

Après le petit déjeuner, retour à Lancaster afin de visiter l’intérieur d’une maison Amish. Les explications sont données par un guide local, spécialisé dans leur mode de vie. Ils vivent « à l’ancienne  » au rythme du 18e siècle, se déplacent à pied ou en carriole et se chauffent au feu de bois de la cuisinière.

Reprise du car pour visiter la campagne environnante où nous croisons de nombreuses fermes, car l’agriculture est leur principale activité. Arrêt pour découvrir leur artisanat. Avant de quitter cette communauté, balade dans un buguy (calèche), tiré par deux chevaux, d’une capacité de 12-13 personnes sur le réseau routier…

Vers midi, reprise de la route vers Philadelphie où nous arrivons vers 14 h pour déjeuner dans un restaurant typique créé en 1860 (dégustation de cheese burger). Cette cité abrite un grand port industriel sur le fleuve Delaware. Elle est considérée comme « le berceau de la nation  ».

Visite du musée National de l’Indépendance avec sa célèbre cloche et à proximité Palais de l’Indépendance (extérieur) où a été signé en 1776 l’indépendance de l’Amérique ainsi que la constitution de ce pays. Visite d’un quartier ancien avec la tombe de Benjamin Franklin et la rue la plus ancienne des États-Unis : Elfreth’s Alley, édifiée entre 1720 et 1830, laquelle était bordée à l’époque de maisons et d’ateliers d’immigrés.

Cette ville est l’œuvre d’un homme, William Penn, leader charismatique des quakers. Il entendait créer ici la société de ses rêves. Pacifisme, tolérance, égalitarisme et ferveur en sont les maîtres mots. En quittant « Philly  », nous franchissons la rivière Delaware et entrons dans l’état du New Jersey. Au bout d’1 h ½ de route nous atteignons Edison où se trouve le fascinant laboratoire du célèbre scientifique du même nom qui a inventé, entre autres, le phonographe, le télégraphe et l’ampoule électrique.

Nous dînons à proximité de notre hôtel.

Mercredi 15 Mai

Départ vers 8 h 20. Le beau temps est enfin de retour. Remontée vers le nord en direction de l’état de New York, avec la traversée de la vallée de l’Hudson, l’une des plus belles vallées du pays avec ses villages pittoresques bordant le célèbre fleuve Hudson. Elle est aussi connue par ses riches familles américaines telles que les Vanderbilt, les Rockefeller ou encore les Roosevelt qui y ont édifiés de magnifiques demeures.

Au bout d’environ 2 h de route, arrêt à Poughkeepsie pour une promenade sur le plus grand pont piéton du monde (2 km et 65 mètres de haut) : le « Walkway Over the Hudson  », offrant un joli panorama sur la région. Déjeuner en cours de route au Coppola, puis visite du manoir des Vanderbilt situé à Hyde Park. Ce domaine, propriété de Frederic William Vanderbilt, est composé d’un magnifique parc avec un manoir édifié en 1847. N’ayant pas eu d’enfants, une nièce en hérita. Ne pouvant en assurer les frais de fonctionnement, elle céda ce bien au gouvernement fédéral qui en est l’actuel propriétaire. La visite est commentée par un guide local. Ce manoir de 50 pièces s’avère le plus extravagant des immeubles historiques de la vallée. De style Beaux-Arts, il dispose d’un ameublement et d’une décoration magnifiques. Continuation vers Hartford, capitale du Connecticut. Découverte extérieur de la maison où Mark Twain a vécu avec sa famille vers la fin du 19e siècle. Il y écrivit la plus part de ses succès dont les aventures de Huckleberry Finn. Juste à côté de sa maison se trouve celle de Harriet Beecher Stowe, l’auteur de la Case de l’Oncle Tom. Dîner et nuit. Suivant l’exposition des chambres, certains collègues ont été bercés par des bruits de moteurs vue la proximité d’une voie rapide et d’un aérodrome… .

Jeudi 16 Mai

Après avoir pris notre petit déjeuner, nous prenons notre car direction Boston où nous arrivons vers 10 h et faisons connaissance, pour la matinée, avec notre guide local : Richard, lequel nous fait découvrir le centre historique de Boston. Nous commençons par le quartier italien qui vit arriver les premiers immigrants, puis le Boston Common que l’on dit être le plus vieux jardin public des États-Unis et enfin Beacon Hill, quartier élégant de Boston avec ses rues tortueuses et pavées, éclairées par des réverbères à gaz, bordées de magnifiques maisons du 18e siècle. Puis direction le Quincy Market, composé d’une halle couverte et abritant plusieurs dizaines de traiteurs situés de part et d’autre d’une allée centrale et proposant des plats de tous les continents. Munis de deux tickets par personne, nous choisissons notre menu suivant nos goûts et avec nos assiettes il ne nous reste plus qu’à trouver un siège pour déjeuner… . Le tout dans un brouhaha assourdissant.

Remarque : Suite au décès de la sœur de Françoise, nous quittons le groupe après avoir remercié les participants pour leurs marques de sympathie. Au pied levé, Francis Morelon pour la suite du compte-rendu du voyage et Georges Coudert pour la gestion des pourboires, acceptent, fort gentiment, d’en assurer la continuité. Je tiens à les en remercier vivement. D’autre part, notre rapatriement, conclu en 24 h, s’est effectué dans d’excellentes conditions grâce à l’assurance de Verdié Voyages.

L’après midi, départ pour Cambridge dans la banlieue de Boston où se situe l’université privée la plus célèbre et la plus chère du monde : Harvard, fondée en 1636, qui dispose aujourd’hui d’un budget annuel de 26 milliards de dollars. Pour l’étudiant le budget annuel est de 70.000 $ soit sur 5 ans 350.000 $. Il y a globalement environ 36.000 étudiants mais il existe un système de bourse pour ceux dont les parents gagnent moins de 70.000 $. Harvard permet d’appréhender le système universitaire privé américain qui est effectivement performant mais pratique un double système de sélection, par l’argent et par la qualité des étudiants à leur entrée. Plus de 70 prix Nobel, 18 présidents de la république dont Jacques Chirac, qui y fit une partie de ses études en tant qu’auditeur libre en 1952 à la Summer School, et a soutenu son mémoire à l’IEP sur « le développement économique de la Nouvelle Orléans  » après avoir visité pendant un an les U.S.A.. Dîner et nuit à l’hôtel.

Vendredi 17 Mai

Nous quittons Boston pour l’état de Rhode Island et Newport fondée en 1639. Port de plaisance et ville à dimension humaine qui se rapproche le plus de nos critères français et où l’on aimerait bien vivre. Une baie magnifique où la coupe de l’America prend son origine et abrite aussi l’international Tennis Hall of Fame. Elle est un haut lieu de l’indépendance américaine. C’est là que les 5.000 hommes de Rochambeau envoyés par Louis XVI ont débarqué pour soutenir les américains. L’armée française a transformé la ville en place forte et en port de guerre. Elle part en 1781 pour participer à la victoire décisive de Yorktown. Aujourd’hui outre le festival de jazz, nous visitons l’église où se marièrent JFK et Jacqueline Bouvier le 12 septembre 1953. La ville a aussi abrité la Maison Blanche sous Dwight Eisenhower et Kennedy ainsi que des maisons de milliardaires dont beaucoup sont copiées ou inspirées de maisons ou châteaux français ou italiens dont certains bordent l’Océan.

Déjeuner en cours de route et poursuite vers l’université de Yale située à New Haven dans le Connecticut réputée pour sa faculté de droit. George W. Bush et Bill Clinton en sont issus et bien d’autres présidents. Par rapport à Harvard elle donne une impression d’une plus grande unité architecturale et d’une ambiance plus agréable. Une unité de cours vient d’être créée sur le Bonheur qui a beaucoup de succès. Elle a été fondée en 1701, et accueille aujourd’hui 11.250 étudiants. C’est la deuxième université la plus riche au monde avec une dotation en 2016 de 25 milliards de dollars. Sa bibliothèque est impressionnante avec plus de 15.000.000 d'ouvrages. L’organisation est calquée sur celles de Cambridge et d’Oxford avec 14 unités résidentielles qui ont chacune leur propres logements, restaurants, etc.

Dîner et nuit dans le New jersey pour deux nuits dans un hôtel de grand standing à une trentaine de kilomètres de New York.

Samedi 18 Mai

Enfin la Grosse Pomme est en vue. New York ne ressemble à aucune autre des villes que nous avons visitées et des grandes cités que nous connaissons. Du bruit, c‘est la ville qui ne dort jamais, de la lumière à profusion, des quartiers différents et un système de repérage des rues et avenues qui parle à nos sens de géomètre. Une population qui s’habille et se comporte sans aucun complexe. C’est grand mais on ne peut pas se perdre. On visite avec la tête qui regarde le ciel et au milieu des gratte-ciels, mais on s’y fait très vite à tel point que la statue de la Liberté paraît minuscule.

Traversée vers Staten Island par un ferry gratuit qui permet aux new-yorkais de faire l’aller-retour domicile travail. La vue sur la statue de la liberté est imprenable mais le temps imparti ne permet pas la visite. Manhattan à l’embouchure des rivières East et Hudson avec bien sûr la visite du Lower Manhattan, le quartier de Wall Street qu’on imaginait beaucoup plus moderne et impressionnant, l’émotion devant le mémorial du 11 septembre et l’édification du nouveau World Trade Center et la tour One World Trade Center qui remplace les tours jumelles d’une hauteur de 541 m. Il faut noter que les anciens gratte-ciels situés autour des tours jumelles ont résisté à l’attentat.

Après avoir traversé l’East River, nous découvrons Brooklyn Heights avec ses maisons de type victorien qui sont autant d’œuvres d’art du 19e siècle et promenade sur les quais pour une vue splendide sur Manhattan. Puis Manhattan, Chinatown, Little Italie, Time Square et Broadway où on a l’impression de se déplacer à l’intérieur d’un « cartoon  » (dans un tunnel de lumière et d’images). Incursion dans Central Parc où la fantaisie et la liberté totale des new-yorkais s’exprime. Surprenant pour un français, cette ville donne un coup de vieux et une immense tristesse à Paris qui n’est plus la ville lumière depuis longtemps.

Bien sûr visite incontournable de l’Empire State Building où la vue sur New York est extraordinaire. Commencé le 23 septembre 1929 et achevé le 1er mai 1931, d’une hauteur de 443 m 20 (avec l’antenne) avec 102 étages et d’une valeur de l’époque de 1.047.723 $. Ayant choisi une option supplémentaire, non prévue au programme, nous visitons New York la nuit, le pont de Brooklyn rappelle les images des feuilletons des séries américaines, et en face une vue sur la « skyline  » (ligne d’horizon sur laquelle se découpent les immeubles dans le ciel).

Retour à notre hôtel dans le New Jersey.

Dimanche 19 Mai

Jour du départ. Arrêt devant la cathédrale St. John The Divine, plus grande église de style néo-gothique du monde, mais la messe du dimanche se passe dans Harlem qui permet de constater l’immense décalage qui existe entre la liturgie européenne et celle rythmée par les gospel. Déjeuner sous forme de brunch. L’après-midi, temps libre avant le transfert pour l’aéroport J. F. K. En descendant du car et avant de prendre congé de Véronique et de Tony, il leur est remis des pourboires de la part du groupe et ils nous en remercient. Le décollage sur le vol Air France est prévu à 21 h 55.

Lundi 20 Mai

Après une nuit à bord et en tenant compte du décalage horaire, nous atterrissons à Roissy Charles de Gaulle aux environs de 11 h 20. Ce trajet s’est passé dans d’excellentes conditions avec un équipage très attentionné. Puis nous nous séparons très rapidement, car certains d’entre nous ont une correspondance pour la province. Cependant, c’est avec regret que nous nous quittons après un si beau séjour et une excellente ambiance.

Comme pour toutes les grandes métropoles il faudrait au moins 15 jours pour visiter New York.


Au-delà de l’aspect touristique, les voyages de l’ANGER permettent de rencontrer d’anciens amis et de s’en faire de nouveaux. Ce récit ne peut pas relater toutes les impressions, tous les moments partagés, tous les paysages et les modes de vie qui permettent de mieux comprendre l’humanité.

Participez ! N’hésitez pas ! Et merci à Jacques Baillet pour sa parfaite organisation.


Jacques BAILLET et Francis MORELON.


Ont participé à ce voyage  : Gérard et Dominique ALLAIRE,

Jacques et Françoise BAILLET, Jean et Louisette BIGET, Georges et Marie-France

COUDERT, Marcel COULIOU et Nadia GUIHOR, Joseph DESCOURS et Dominique ETTEN,

Gérard et Francine DEVIN, Jean-François et Martine FAU, Louis MOREAU, Francis et

Michelle MORELON, Alain et Chantal ROCHE, Martine TOUZARD et Nelly DELFOSSE et

Éric et Hélène WALTZ.


VIET-NAM (2018)

DU FLEUVE ROUGE AU DELTA DU MEKONG

Jeudi 15 Mars

Mise en bouche pour certains provinciaux avec un réveil à 2 h 30 pour un pré-acheminement via Roissy Charles de Gaulle où nous nous retrouvons (22 participants) à 12 h 10 pour un décollage à 13 h 10 théorique (20 mn de retard) à bord d’un Airbus A350 de la compagnie Vietnam Airlines pour un vol d’une durée de 10 h 45. Hormis le décalage horaire de 6 heures, il a fallu trouver son sommeil, ce qui n’a pas été évident pour tout le monde…

Vendredi 16 Mars

Atterrissage à l’aéroport d’Hanoi à 5 h 55 où nous attend notre guide Tran Thu Luat, qui nous demande de l’appeler Gérard. Après avoir récupéré nos bagages et découvert cette capitale de 10 millions d’habitants, nous attaquons, à partir de 7 h 30, la visite de la pagode Tram Quoc (temple bouddhique), qui est l’une des plus anciennes du pays.

S’ensuit le site du mausolée de Hô Chi Minh entièrement piétonnier, comprenant des jardins botaniques, des bâtiments historiques dont celui du gouverneur du temps de la présence française reconverti en bâtiment officiel pour la réception d’hôtes étrangers, des monuments et des pagodes. Important lieu de pèlerinage, il attire de nombreux groupes venus de tout le pays pour rendre hommage à « Oncle Hô  ».

À 11 h, exténués, nous allons au restaurant avant de prendre possession de notre hôtel où une sieste nous fait le plus grand bien. En fin d’après-midi, balade en cyclo-pousse à travers les vieux quartiers, ce qui nous permet de découvrir la circulation anarchique. Ensuite temps libre dans le centre d’Hanoi avant d’aller dîner. Nous constatons que chaque corps de métier est regroupé par rue. Coucher très tôt afin de récupérer de nos deux nuits des plus brèves.

Samedi 17 Mars

Lever à 6 h 00 car 4 heures de route nous attendent (≈ 200 km) afin d'atteindre Along. Hormis une portion d'autoroute, le reste du trajet se compose d'une succession de villes et villages s'étendant le long de la chaussée. Le reste étant des rizières avec, par endroit, les tombes des propriétaires dans la parcelle. Nous sommes surpris par l'étroitesse du bâti (4 m) composé d'un commerce en rez-de-chaussée et de deux ou trois étages à usage d'habitation ; la raison serait fiscale.

Après un premier arrêt dans une poterie à Dong Trieu, puis un deuxième dans un complexe d'élevage de perles et de commercialisation de bijoux, nous atteignons Along où nous sommes transférés sur une annexe nous permettant de rejoindre notre jonque qui mouillait à quelques encablures.

Après le déjeuner, nous reprenons notre annexe afin d'embarquer dans la baie sur une barque manœuvrée à la rame par une charmante tonkinoise. Par groupe de six, nous découvrons, dans un calme absolu ce site magnifique composé de millier d'îles qui surgissent au milieu du golfe du Tonkin.

De retour sur notre jonque, nous participons à un cours de cuisine (confection de rouleaux du printemps). S'ensuit le dîner comprenant d'excellents plats typiques de la région à base de produits de la mer. Après le dessert, certains se sont exercés à la pêche aux calamars mais sans grand succès.

Il ne nous reste plus qu'à rejoindre notre cabine composée d'un grand lit avec salle d'eau, individuelle, attenante. Du grand luxe, car de plus, notre jonque est privatisée.

Dimanche 18 Mars

Après le petit déjeuner, départ pour certains pour la visite de la grotte du Palais Céleste sur l’île des Merveilles accessible par un escalier d’une centaine de marches. À l’intérieur on peut admirer, sous l’effet d’un éclairage artificiel, des stalagmites et des stalactites. Hélas ce matin, la météo nous est guère favorable car nous avons droit à un ciel bas accompagné d’un crachin. Comme souvent dans ce secteur, ces magnifiques paysages ne peuvent pas exprimer leur plénitude.

De retour, et vers 10 h, nous prenons un déjeuner léger tout en naviguant vers Along où nous attend notre car afin de nous ramener vers Hanoi. En cours de route nous effectuons une halte dans un magasin d’état.

Arrivés dans la capitale, nous visitons le musée d’ethnographie, édifié en 1997, avec une participation de l'état français lors du sommet de la francophonie. Cet établissement est consacré aux différentes ethnies peuplant le Vietnam. Dans le parc, différentes maisons ont été reconstruites, tandis qu'à l'intérieur du musée sont exposés costumes, instruments de la vie quotidienne et de musique.

En fin de journée nous assistons dans un théâtre du centre ville à un spectacle de marionnettes sur l'eau. Ce spectacle millénaire est ancré dans la culture vietnamienne. Il est accompagné par un orchestre où domine le son du tambour. L'art des marionnettes sur l'eau a été créé par les paysans du nord du Vietnam, qui manipulaient des marionnettes en bois et utilisaient les terrasses des rizières en guise de scène. A la sortie nous dînons en ville, puis rejoignons notre hôtel où nous avions laissé le gros de nos bagages et découvrons nos nouvelles chambres.

Lundi 19 Mars

Réveil à 6 h 30 pour un départ à 8 h et nous apprenons les déconvenues de certains au cours de la nuit. Cette journée est consacrée à la découverte du Vietnam insolite. En route pour 3 heures de trajet vers la région montagneuse d’Hoa Binh qui abrite de nombreuses tribus. Arrêt au hameau de la minorité Muong dont la culture se rapproche de celle des Thais. Spectacle de danses minoritaires avec dégustation d’alcool à la paille. Déjeuner sur place de spécialités « Lam  » et visite du village.

Poursuite pour 2 h ½ de route pour atteindre le village de Duong Lam, dans le delta du fleuve Rouge. Cette agglomération est reconnue « culturelle nationale  » et préserve une architecture originale constituée de maisons centenaires en pierres de latérite. Passée la porte d’entrée, nous découvrons un immense champ noyé envahi par des jacinthes d’eau ayant pour but d’assurer le traitement des eaux usées. En avançant, nous visitons la pagode d’une bienfaitrice locale, puis une maison traditionnelle et l’ancienne mairie transformée en maison des anciens du village. De retour à Hanoi, nous dinons en ville puis retour à l’hôtel.

Mardi 20 Mars

Après avoir bouclé nos valises et pris notre petit déjeuner, visite du temple de la Littérature qui fut fondé en 1070, et dédié à Confucius. Vaste ensemble formé de jardins, de 5 cours intérieures successives et de pavillons, d’une pagode, ainsi que des statues de Confucius et de ses disciples. C’est un rare exemple d’architecture traditionnelle bien préservée. Le lieu honore les plus grands érudits et auteurs du Vietnam. C’est ici que fut créée, en 1076, la première université du pays, quand seuls les princes et fils de mandarins pouvaient s’inscrire.

Déjeuner à 11 h en périphérie d’Hanoi, afin d’éviter les embouteillages, puis direction l’aéroport pour embarquer à bord d’un Airbus A 321 de Vietnam Airlines en direction de Hué avec un décollage à 14 h 10 pour un vol d’une durée de 55 mn. Après avoir récupéré nos valises, direction notre hôtel avec quartier libre pour le reste de l’après midi. Nous en profitons pour découvrir, à proximité de l’hôtel, une promenade le long de la rivière des Parfums. Diner en ville et retour à l’hôtel.

Mercredi 21 Mars

Départ à 8 h 30 de notre hôtel pour la découverte de Hué, ancienne capitale impériale traversée par la rivière des Parfums. C’est la capitale de la dynastie des Nguyên. De ses 13 souverains, la ville a hérité le goût du faste. Hué évoque encore les splendeurs impériales, et ce, bien que ses plus beaux édifices aient été détruits pendant la guerre du Vietnam.

Embarquement, à proximité, sur une jonque décorée de deux dragons à la proue et remontée de la rivière afin d’atteindre la pagode Thien Mu, là où la dame Céleste en aurait édicté l’édification en 1601, symbole de la ville de Hué et à 4km. au sud-ouest de la citadelle. À proximité, les mausolées ostentatoires des empereurs de la dynastie Nguyên (1802-1945) sont disséminés sur les berges de la rivière des Parfums.

Changement de mode de locomotion et reprise du car avec un arrêt dans une fabrique de bâtons d’encens et de chapeaux coniques. Puis, suite de la route pour la visite du tombeau de Tu Duc. Erigé entre 1848 et 1883, ce tombeau est le plus populaire et impressionnant des mausolées royaux. Le parc est ombragé par des essences rares et se mouille d’un étang au bord duquel le roi venait pêcher et composer des vers.

Déjeuner à 13 h 30, puis visite de la Citadelle de Hué classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Paisible ville à l’intérieur de la ville, elle étire ses 10 km de remparts sur la rive nord de la rivière des Parfums et protégeait plus de 100 palais destinés aux seigneurs, aux empereurs et leurs familles. Suivant la tradition chinoise, elle se compose d’un enchâssement de trois enceintes : la citadelle enserre la Cité Impériale, qui elle-même contient la Cité pourpre interdite. Un siège de 25 jours pendant l’offensive du Têt, en 1968, la laissa pour morte. Après avoir emprunté le pont franchissant les douves et passé la porte du Midi, on découvre 4 canons sacrés portant le nom d’une des 4 saisons et l’un des 4 éléments de la terre : le métal, le bois, l’eau et le feu, génies protecteurs de la Citadelle. Nous continuons avec la visite de l’esplanade des Grandes Salutations et une imposante urne dynastique en bronze, puis le théâtre royal reconstitué, la salle de lecture de l’empereur qui est la seule partie de la cité Pourpre ayant échappé aux dommages causés durant la réoccupation française de Hué en 1947 et le « palais de l’Harmonie suprême  » qui est une vaste salle surmontée d’un toit de madriers, soutenu par 80 colonnes sculptées et laquées. Il accueillait les réceptions officielles et les cérémonies impériales.

Dîner musical au Tropical Garden et retour à notre hôtel « Mondial  » où nous essayons de refaire au mieux nos valises.

Jeudi 22 Mars

Départ à 8 h 00 pour Hôi An distant d’environ 130 km pour 2 h ½ de route en empruntant la mythique RN 1, épine dorsale du Vietnam, reliant Hanoi à Saigon. En cours de route nous passons le col des Nuages à environ 500 m d’altitude et découvrons le magnifique golfe de Danang (ex. Tourane à l’époque française). Avant de pénétrer dans cette ville d’un million d’habitants, nous faisons une halte sur le boulevard de front de mer, longeant une magnifique plage de sable blanc. Sur le rivage, une barque à usage de temple est échouée. Elle est dédiée aux marins et aux pêcheurs. Nous traversons Danang et sommes surpris par la propreté qui tranche par rapport à celle d’Hanoi. Le long de la rive sud de la baie, nous longeons d’immenses complexes touristiques balnéaires récents ou en cours de construction, implantés entre la route et la mer.

Après quelques kilomètres, nous arrivons à Hôi An, une des plus belle villes du pays. Ce fut un grand centre maritime et commercial Cham, sous influence chinoise depuis le 5e siècle et connut un essor international au 15e siècle. Le port prospéra jusqu’à ce que la rivière s’ensable au 19e siècle.

Déjeuner dans un restaurant à l’architecture traditionnelle. L’après midi, visite de la ville où la circulation automobile est interdite. Nous commençons par un atelier de confection de vêtements en soie, lanternes et tableaux brodés sur soie, suivie d’une maison traditionnelle appartenant à la famille Phùng Hung pour la 8e génération. Elle est constituée d’un rez-de-chaussée (réservé au commerce) plus un étage, afin de s’affranchir des inondations. La visite se poursuit par le pont couvert japonais édifié en 1590 permettant de communiquer avec le quartier chinois, puis maison commune cantonaise où au centre de la cour trône un immense dragon semblant sortir du bassin.

À 17 h, le car nous dépose à notre hôtel : Ving Hung Resort à quelques centaines de mètres du centre ville. Cet ensemble est composé de bâtiments individuels disséminés dans un immense parc arboré longeant la rivière.

Temps libre jusqu’à 19 h et départ à pied pour le dîner en ville qui se passe sur fond musical démentiel provenant de la rue. La nuit précédant la pleine lune, Hôi An remonte le temps et s’accroche à ses traditions. La ville oublie l’électricité le temps d’une soirée et sort ses lanternes de soie colorée, ses habits traditionnels et ses bougies. De retour à notre hôtel nous sommes surpris par l’ambiance de kermesse régnant dans les rues.

Vendredi 23 Mars

Nous quittons, à regret, ce cadre idyllique vers 8 h 30 afin de visiter le marché local et s’immerger dans la vie quotidienne des Vietnamiens.

Puis déplacement en car vers le village de Tra Quc spécialisé dans la culture de légumes et d’herbes aromatiques avec séance de jardinage. Vers midi et à l’abri d’une paillotte, cours de cuisine suivi du déjeuner avec dégustation des différentes spécialités de la région. Avant de partir, séance de massages pour une douzaine d’entre nous, alignés les pieds dans une bassine….

Après avoir repris le car, nous nous arrêtons, dans la banlieue de Danang, dans une marbrerie où sont confectionnés différents objets et statues à partir de matériaux extraits à proximité.

Puis nous rejoignons l’aéroport de Danang pour un envol vers Ho Chi Minh City (ex Saigon) à 17 h 30 (avec toujours ½ h de retard). 1 h 15 plus tard, nous atterrissons dans la capitale économique du pays, récupération de nos valises, puis direction le restaurant et notre hôtel.

Samedi 24 Mars

Départ à 8 h 30 pour deux jours à la découverte du delta du Mékong. Direction Sa Déc pour environ 4 h de route (≈ 260 km). Nous traversons une succession de villages avec des constructions plus légères car n’ayant pas à endurer des typhons comme dans le centre du pays. La conduite, toujours aussi anarchique, se fait généralement sur la voie de gauche afin d’éviter scooters, vélos, etc. La région est surnommée « le grenier à riz du pays  » . Sa Déc qui a conservé des maisons de style colonial est devenue célèbre suite au film « l’Amant  » , tiré du roman de Marguerite Duras laquelle passa ici son enfance. Visite de l’école communale où sa mère enseignait et de la maison du « chinois  » . Traversée du marché le long d’un des bras du Mékong et déjeuner.

Continuation vers Can Tho, ville située sur un autre bras du Mékong, où à notre arrivée, après avoir pris possession de nos chambres, nous profitons d’1 h ½ de temps libre pour nous promener le long du fleuve qui est le cœur palpitant du delta. Diner à l’hôtel et nuit.

Dimanche 25 Mars

Embarquement sur un sampan et remontée du fleuve sur 6 km vers le marché flottant de Cai Rang lequel est un enchevêtrement de sampans chargés de sacs de fèves, de montagnes de bananes, d’ananas, etc. Les produits à vendre s’affichent au bout d’une ficelle et tiennent lieu d’enseigne.

Reprise du bus puis d’un sampan avec escale pour la visite d’une fabrique de galettes de riz soufflé. Embarquement et poursuite sur le fleuve jusqu’à une pépinière « bio  » avec dégustation de fruits et d’alcool. Poursuite fluviale jusqu’à un restaurant pour un déjeuner des plus bruyant au son des cigales.

Reprise du sampan et retour en bus à Saigon (2 h ½ de route). Remarque : Ces longs trajets en car permettent de récupérer, par des siestes salvatrices suite à des réveils matinaux. Les spécialistes en la matière n’ont guère apprécié les soubresauts du car lors des franchissements des passages busés et les coups de klaxon vue la circulation anarchique. Diner et nuit.

Lundi 26 Mars

Départ pour Tay Ninh, à proximité de la frontière cambodgienne, siège de la religion codaïste où la secte Cao Dai y a ses quartiers. C’est une « ville sainte  » de 20 ha qui abrite le Grand Temple, mais aussi un réfectoire, une imprimerie, un hôpital et de vastes jardins. Dans un décor baroque, nous assistons, du haut de la mezzanine au début de la messe qui se déroule suivant un rite précis.

Après le déjeuner, visite des tunnels de Cu Chi, par un temps lourd et chaud. C’est un réseau de 250 km de tunnels sur plusieurs étages et ayant accueilli jusqu’à 16.000 combattants lors de la guerre du Vietnam.

Retour à Saigon, distant de 50 km et avant le diner, dans le hall de l’hôtel, nos remerciements sont adressés à notre guide avec la remise d’une enveloppe contenant nos pourboires, puis départ pour le restaurant et nuit.

Mardi 27 Mars

Découverte de Saigon, cité bouillonnante où se côtoient modernité et traditions. Arrêt dans un atelier de laque, puis derniers achats au marché couvert de Ben Thanh. Le car nous récupère afin de nous rendre dans le centre, avec une halte à la cathédrale Notre Dame, de style néo romain, que nous n’avons pu visiter car en réfection et en face la poste Centrale conçue par Gustave Eiffel.

Nous reprenons le car et empruntons l’ex rue Catinat, artère chic à l’époque française, avec à son extrémité l’hôtel Continental datant de 1886 et de l’autre côté de la place le théâtre Municipal. Après quelques centaines de mètres, nous atteignons Dong Khoi, cœur de la ville. Ce quartier huppé regorge de gratte-ciels comme la tour Bitexto Financial de 68 étages, dont la forme s’inspire d’un bouton de lotus. En continuant nous longeons le chantier du futur métro et aboutissons à l’ancien hôtel de ville transformé en siège du comité du peuple.

Déjeuner au cours duquel la représentante locale de l’agence de voyage remet à chaque participant un cadeau, ce dont nous la remercions.

Déplacement en car pour visiter la pagode Giac Lâm, qui serait la plus ancienne de la métropole, elle recèle de nombreuses tablettes funéraires. Dans le quartier chinois (Cholon), nous découvrons l’église Saint François-Xavier. Notre dernier arrêt est pour le temple Thiên Hâu. Les cantonais y vénèrent cette déesse de la mer depuis 1835. Sous les spirales d’encens suspendues au plafond, les fidèles prient aussi Long Mâu, protectrice des mères et de leur progéniture.

Le diner d’adieu, accompagné de danseuses et d’un orchestre, a lieu sur la jonque « La Perle de l’Orient  » (en français dans le texte) naviguant sur la rivière Saigon.

Après cette excellente soirée, retour à l’hôtel et préparation de nos valises.

Mercredi 28 Mars

Une dure journée nous attend avec un réveil à 5 h 15, remise d’un panier pour le petit déjeuner et direction l’aéroport à 6 h où l’attente aux formalités de police est assez longue. Décollage théorique à 8 h 30 à bord d’un Boeing 777 d’Air France, pour un vol d’une durée de 13 h soit 1 h de plus à cause de vents contraires. Ce trajet s’est passé dans d’excellentes conditions avec un équipage très attentionné.

Arrivés à Roissy, nous nous séparons très rapidement, car certains d’entre nous ont une correspondance pour la province. Cependant, c’est avec regret que nous nous quittons après un si beau séjour et une excellente ambiance.


Jacques BAILLET


Ont participé à ce voyage  : Gérard et Dominique ALLAIRE, Jacques et Françoise BAILLET, Guy et Marie Thérèse BERTIN, Jean et Louisette BIGET, Yvon CLARAZ et Mireille PECCOZ, Pierre et Lydie COUET, Philippe et Claude DASPET, Joseph DESCOURS et Dominique ETTEN, Jean-Louis et Georgette DURANTON, Daniel et Marie-Philippe FARGETTE, Jean-Claude et Eliane GIRAUDO et notre guide « Gérard  ».


RUSSIE (2016)

De Moscou à Saint Pétersbourg au fil des fleuves

Mardi 10 mai  : Paris-Moscou

Après de longs cheminements dans l'aérogare de Roissy, qui manque cruellement de sièges pour les voyageurs en attente, et de multiples contrôles, nous retrouvons ceux qui viennent d'un aéroport de province  : le groupe est alors au complet, nous embarquons et décollons à 16 heures. Le vol se passe sans incident jusqu'à Moscou. Ici, un unique contrôle, et nous récupérons nos bagages, puis sommes accueillis par Galina, qui sera avec Sergueï nos accompagnateurs. Nous arrivons enfin sur le bateau « Лев Толстой » (Liev Tolstoï), où un repas nous est servi  : il nous est difficile de ne pas faire la comparaison avec ce qu'Air-France nous a distribué dans l'avion ! D'ailleurs, durant toute la croisière, les repas seront excellents  ; aussi n'en parlerai-je plus. Par contre, dans le restaurant du bateau, les places à table sont fort exiguës.

Mercredi 11 mai  : Moscou

On nous réveille en musique à 7 heures, puis après le déjeuner, nous partons à 8 heures 30 pour une visite de Moscou  ; la Place Rouge bordée par la muraille du Kremlin, et en face par la célèbre cathédrale Basile-le-Bienheureux et le Goum.

St Basile

Nous repartons visiter la cathédrale du Christ-Sauveur et le monastère Novodiévitchy.

Nous mangeons dans un restaurant du centre, de quoi reprendre des forces pour visiter le Kremlin l'après-midi.

Après le souper, nous repartons à 21 heures pour la visite du métro, et de Moscou la nuit. Le métro de Moscou est le plus beau du monde, et ce titre n'est pas usurpé.

métro

Nous visitons les plus belles stations, puis ressortons près de la Place Rouge afin d'admirer les bâtiments moscovites illuminés la nuit  : c'est splendide.

place Rouge

Les rues sont très larges en général, mais la circulation y est intense, et lente aux heures de pointe, mais sans blocages. Ce qui est remarquable pour nous, c'est la propreté impeccable de la ville  : pas un détritus au sol dans les rues, aucun graffiti sur les murs des passages souterrains  ; est-ce l'éducation ou le risque d'amende  ?

Jeudi 12 mai  : Moscou  

Le matin, visite du musée Trétiakoff, où nous admirons de très belles icônes ainsi que des peintures.

Après le repas, notre bateau appareille à 14 heures 30 et emprunte le Canal de Moscou, qui relie la Moskova à la Volga. Vers 18 heures 30, nous franchissons la première écluse  ; il y en aura six. . Tout au long de notre croisière, nous longeons d’immenses forêts avec parfois des clairières laissant apparaître de magnifiques datchas.

canal de Moscou

Vendredi 13 mai  : Ouglitch

Notre bateau a franchi toutes les écluses du canal pendant la nuit, et navigue désormais sur la Volga, puis sur la retenue d'Ouglitch. Les berges sont toujours très propres. A tribord, nous croisons le clocher, seul rescapé, de l’église Saint- Nicolas-sur-Jabna de Kaliazine, qui fut noyée lors de la création du réservoir d’Ouglitch en 1941.

Matinée calme, où les amateurs suivent une conférence sur l'orthodoxie et une présentation de l'artisanat russe.

J'ai la réponse à ma question, fournie par notre accompagnatrice  : la propreté est due à l'éducation des jeunes, par les parents et les grands-parents.

Ouglitch

En début d'après-midi, nous abordons à Ouglitch, puis visitons cette jolie ville de province. C’est ici que le tsarévitch Dimitri (fils de l'empereur Ivan-le-terrible) mourut dans des circonstances troublantes. Nous visitons l’église de Saint-Dimitri-sur-le-Sang ainsi que la cathédrale de la Transfiguration avec une magnifique iconostase. Appareillage à 18 heures, suivi d'un cours de langue russe, puis d'une initiation à la chanson russe.

Samedi 14 mai  : Yaroslavl

Ce matin, le réveil est à 6 heures 30, car nous débarquons à 8 heures à Yaroslavl, grande ville riche en monuments fondée en 1010. Au début des troubles en 1598, Moscou étant occupée par les Polonais, la capitale du pays fut transférée ici.

Yaroslavl

Après une promenade dans un parc dominé par l’église du prophète Élie, nous nous rendons au monastère de la Transfiguration-du-Seigneur, puis un autocar nous mène à Rostov-le-Grand, où visiter son kremlin. Dans chaque ville ancienne existe un kremlin, qui est la forteresse de la ville.

De retour à Yaroslavl, nous regagnons le bateau qui appareille vers 13 heures 15. Nous croisons la ville de Toutaïev, qui conserve de l’âge d’or, au 18e siècle, des maisons en bois lui donnant un air de «  vieille Russie  ». Pendant l’invasion des Tatares, les habitants de Yaroslavl s’y réfugièrent. Nous remontons la Volga jusqu'à l'écluse de Rybinsk, où nous attend la statue de la « Mère Volga », et pénétrons dans la retenue de Rybinsk pour poursuivre notre navigation vers le nord.

Durant la traversée, les amateurs ont pu suivre un cours de cuisine russe, le deuxième cours de langue russe, une conférence sur l'histoire du pays, une dégustation de vodka, une évocation des contes et légendes russes, un récital de musique. On ne s'ennuie pas…

Dimanche 15 mai  : Goritsy

Après une collation dans la matinée, nous abordons à Goritsy sur la rivière Cheksna vers midi. Le temps est au beau fixe depuis le départ, et la température oscille autour de 20° (à l'ombre). Un autocar nous amène rapidement au monastère Saint-Cyrille-du-Lac-Blanc, situé dans une forteresse fondée au 14e siècle par le moine Cyrille (auteur de l'alphabet cyrillique — à moins que ce ne soit l'un de ses disciples).

De retour au bateau, celui-ci appareille à 15 heures, et aussitôt nous sommes conviés au goûter russe (thé et pirojki). Après l'initiation à la danse russe puis le souper, le casino ouvre ses portes  : on nous remet de vrais faux billets (gratuits) pour jouer. Mais les vrais casinos sont interdits en Russie.

Lundi 16 mai  : Kiji

Après une série de six écluses, dans le sens descendant (nous sommes sur le versant Baltique désormais), nous entrons sur le lac Onega (17 fois la superficie du Léman). Après la conférence sur l'histoire et le cours de langue russe, nous visitons la passerelle du navire.

Située au nord du lac, l'île de Kiji nous offre un musée de l’architecture et de la vie rurale de la Carélie, avec des constructions typiques en bois.

Kiji

C'est le point le plus septentrional de notre croisière  : ici les hivers sont très rigoureux (en moyenne -40°) et les lacs sont recouverts de 60 centimètres de glace.

Nous repartons à 20 heures pour retraverser le lac Onega vers le sud, puis emprunter la Svir en direction du lac Ladoga, vers l'ouest.

Mardi 17 mai  : Mandrogui

La navigation se poursuit sur la Svir, coupée de deux grands barrages, et nous faisons halte à 11 heures à Mandrogui, village à vocation touristique, pour repartir à 15 heures 30.

L'après-midi, une discussion libre sur la Russie d'aujourd'hui nous amène doucement au dîner du Commandant, au cours duquel le navire pénètre dans le lac Ladoga, le plus grand lac d'Europe.

La soirée s'achève par le concert des talents des passagers.

Mercredi 18 mai  : Saint-Pétersbourg

Après avoir traversé de nuit le sud du lac Ladoga, le navire s'engage vers 4 heures sur la Néva, son émissaire vers la mer Baltique. Le fleuve se jette dans le golfe de Finlande par un delta formant 42 îles, sur lesquelles est édifiée Saint-Pétersbourg. À cette époque de l'année, les nuits ne durent ici que quelques heures.

Un peu après 8 heures 30, notre navire aborde à Saint-Pétersbourg, terme de notre voyage fluvial.

résurrection

Commence alors la visite de cette superbe ville. L’autocar nous dépose en centre-ville afin de découvrir extérieurement l’église de la Résurrection-du-Christ et la cathédrale Saint-Isaac, et de visiter celle de Saint-Nicolas-des-Marins composée de deux églises superposées. Puis un bateau nous promène sur la Néva et les canaux, pour nous déposer enfin devant la forteresse Pierre-et-Paul et sa magnifique cathédrale, à la décoration peu orthodoxe d'ailleurs, où est ensevelie la famille des derniers empereurs de Russie.

Jeudi 19 mai  : Saint-Pétersbourg

palais Catherine

Nous partons vers 8 heures 15 pour visiter le palais Catherine le matin, puis le musée de l'Ermitage l'après-midi. Je manque de superlatifs pour qualifier ces deux endroits…

Ermitage

Le plus courageux partiront au milieu de la nuit pour admirer la levée des ponts illuminés  : chaque nuit, les ponts sur la Néva et quelques bras de celle-ci se lèvent pour laisser passer les gros navires.

Vendredi 20 mai  : Saint-Pétersbourg

Nous partons en hydroglisseur jusqu'à Petrodvorets, au bord de la mer Baltique. Cet ensemble, né de l’imagination de Pierre-le-Grand, se situe à 32 km à l’ouest de Saint-Pétersbourg, au bord de la mer Baltique. Encore un superbe palais, agrémenté de magnifiques fontaines et d’un parc d’environ 1000 ha. Toutes ces merveilles architecturales avaient été détruites par les nazis, et ont été restaurées et reconstruites à l'identique. Les Bolcheviks les avaient préservées et ouvertes au public, afin que celui-ci se rende compte de la manière somptueuse dont vivaient ses empereurs, alors que le peuple était miséreux.

Petrodvorets

L'après-midi, nous visitons le château de Pavlovsk, qui fut offert par Catherine II à son fils Paul en 1777 à l’occasion de la naissance de son premier petit-fils, Alexandre.

Après le souper, c'est la corvée des valises…

Samedi 21 mai  : le retour

Le matin, il pleut pour notre départ (la ville est en bord de mer), mais il fait 18°.

À l'aéroport, les formalités sont simples, et les sièges nombreux. L'avion d'Air-France va nous ramener à Roissy.

Le repas pris dans l'avion, fabriqué en Russie, est cette fois correct.

 

Claude Guérin.


groupe

Notre groupe était composé de  : Gérard et Dominique Allaire, Jacques et Françoise Baillet, Guy et Marie-Thérèse Bertin, Jacques et Marie Castagnet, Gérard et Francine Devin, Jean-Claude et Éliane Giraudo, Claude Guérin, René Houdry, Francis et Michelle Morelon, Pierrette Pottier, Christian et Martine Touzard.

 

Un grand спасибо (merci) à Jacques Baillet pour l'organisation de ce voyage, au personnel du navire pour sa gentillesse et son dévouement, ainsi qu'à Galina et Sergueï, nos accompagnateurs, qui nous ont fait découvrir et aimer leur pays. Да свидания  !


TURQUIE (2015)

De Constantinople à Éphèse

GÜNAYDIN (Bonjour)

Ste Sophie

Jeudi 28mai : Roissy-Istanbul

Dans la salle d’embarquement nous faisons connaissance : annoncé 26 participants, nous ne sommes plus que 23 (problème de santé et oubli de passeports). Après 3 heures de vol, sans encombre, nous débarquons à Istanbul pour nous «groupir» et faisons connaissance avec notre guide : Zeki ORHON. Arrivée à l’hôtel et vite au lit, il est 1H30.

Vendredi 29 mai : Istanbul

Après une nuit réparatrice, mais bien courte, nous débutons la visite de la ville par le quartier de Sultanahmet, partie sud de la ville européenne. Zeki nous conduit sur les restes de l’ancien hippodrome, construit comme un «stadium» par l’empereur romain Septime Sévère mais transformé par Constantin au début du IVème siècle en un hippodrome après l’arrivée du christianisme. Au milieu de cette esplanade trône l’obélisque de Théodose, provenant du temple de Karnak en Egypte, édifiée par Thoutmosis III au XVème siècle avant J.C. avant d’émigrer à Constantinople. Au passage nous côtoyons le service du cadastre !!! construit en 1881. Direction la basilique d’Ayasophia (Ste Sophie pour nous) construite par l’empereur Justinien entre 532 et 537, véritable merveille : tour à tour église, mosquée, puis transformée en musée par Atatürk en 1935. Cet édifice par l’énormité du bâtiment, la hauteur de la coupole, les minarets et les mausolées demeure une étape incontournable d’Istanbul. Au premier étage des mosaïques sont admirablement bien conservées. Petite halte dans un restaurant proche où nous débutons notre cure de poulet. Zeki nous a fourni des oreillettes et débute son exposé par : «Mes chers amis : géomètres et maîtresses c’est très important» est entendu par tous ! La visite du palais Topkapi (la porte du canon) s’en suit. Cet édifice construit par Mehmed II n’offre pas une vision très claire de la manière dont vivaient les sultans… le harem reflète mieux leur vie quotidienne. Au fur et à mesure de la visite, on découvre une profusion de joyaux et d’objets précieux, des manuscrits enluminés et enfin le clou de la visite : le Trésor. Nous dînons dans un restaurant proche de l’hôtel édifié dans une demeure du XVIIIème siècle.

Samedi 30 mai : Istanbul

Nous nous rendons à pieds à la mosquée de Soliman le magnifique, construite entre 1550 et 1557 par l’architecte Sinan sur ordre du sultan Soliman connu comme «Soliman le magnifique» tandis que les turcs l’appellent «Soliman le législateur», vu les lois qu’il a promulguées pour la prospérité de son peuple. Cette mosquée d’une très grande sobriété est surmontée d’un dôme principal de 25 mètres de diamètre. La décoration intérieure est très simple, le mihrab : petite niche d’où l’imam fait prier les participants, est en marbre blanc entièrement sculpté. Zeki nous dit : «Une mosquée de sultanat n’est jamais construite seule, elle est toujours accompagnée du mausolée du sultan qui l’a fait construire, puis une école à coté (medressé : université où étaient enseignées toutes les sciences), des magasins et le hammam qui permettaient à la fondation de la mosquée de payer : son propre entretien, ainsi que ceux de l’école, de l’hôpital et de la cuisine centrale». La visite suivante est : l’église de Saint Sauveur-in-Chora. Ce monument fut reconstruit par un ministre des finances de Byzance dont le nom est Théodore Methochite , détruit et reconstruit au moins 4-5 fois dans le passé à cause  des tremblements de terre. Les mosaïques couvrent la majeure partie de l’intérieur et dépeignent  la vie de Jésus et de sa mère Marie. Seule la crucifixion de Jésus n’est pas représentée, ce que nous allons voir dans les églises rupestres de la Cappadoce. Ces œuvres constituent de nos jours l’un des plus beaux ensembles de mosaïques byzantines au monde dont les artistes partiront en İtalie après la prise de la ville par les ottomans pour créer «l’art de la renaissance». Nous déjeunons dans un restaurant au bord de la Corne d’Or, servant autrefois de logements aux artisans travaillant dans les ateliers situés au bord de l’eau. Transfert en bus vers la mosquée Bleue. Cette mosquée fut édifiée entre 1609 et 1617 par un disciple de l’architecte Sinan. Elle est caractérisée par l’adjonction de 6 minarets et tire son nom de l’importance de tous les murs recouverts de milliers de carreaux aux tonalités dominantes bleues. La coupole repose sur quatre arcs, épaulés par quatre demi coupoles, soutenues par quatre piliers cannelés (pieds d’éléphant). Pour clôturer la journée, nous effectuons une tournée au Grand Bazar, plus grand marché couvert du monde, paradis du shopping et à l’atmosphère orientale. Pour ces deux lieux, il est recommandé aux agoraphobes de s’abstenir. Durant tout le séjour, je suis chargé d’assurer la voiture balai. Notre guide se faisant un devoir de compter ses sbires à tout moment.

Dimanche 31 mai : Istanbul-Kayseri-Cappadoce

Cheminement vers la partie asiatique de la Turquie par un vol intérieur en direction de Kayseri, capitale de la région, (ancienne Césarée, 1100m. d’altitude dont le volcan à 3700m. est un des créateurs de la Cappadoce). Petites frayeurs : oubli de passeports à l’hôtel et d’une valise dans la salle d’embarquement. Après 1h30 de vol nous prenons un bus (Mustapha sera notre chauffeur jusqu’à notre retour à Istanbul), qui nous conduit à Nevsehir. Au cours du déplacement nous avons le privilège d’emprunter une partie de la route de la soie avec ses caravansérails. Déjeuner rapide à l’hôtel et nous partons vers la vallée de Göreme où nous effectuons une halte pour visiter les restes de chapelles troglodytes, dont la magnifique église à la Boucle du Xème siècle couverte de fresques représentant l’évangile de Mathieu, ainsi que du musée en plein air. A quelques kilomètres nous admirons le rocher d’Uçhisar. Retour et dîner à l’hôtel.

Lundi 1 juin : La Cappadoce

Nous nous dirigeons vers Avanos pour une coopérative de tapis et certains d’entre nous font fonctionner la planche à billets !!! En cours de route, halte à Pisabaglari pour admirer les cheminées de fées. Après le repas nous visitons un village grec (spécialiste de la Renault R 12) à Ibrahimpasa. Nous retournons à Avanos pour une initiation à la poterie. Pierre se distingue dans la confection d’un cendrier sans fond ! Puis, petit détour par la vallée d’Amour pour admirer et comprendre la formation de la Cappadoce, qui parait être un bout de terre détaché d’un autre monde. Tout commença à l’ère tertiaire où trois volcans se mirent à cracher leur feu, recouvrant toute la région d’une épaisse couche de tuf, conglomérat de cendres et de lapilli. Plus tard, au début du quaternaire, le feu fit place à la lave, submergeant le tuf et formant une lave basaltique que le froid pétrifia pour la rendre aussi dure que le granit. Après le feu, la pluie et le vent entamèrent leur ouvrage. Ainsi naquirent les cheminées de fée creusant des failles dans le basalte jusqu’au lit du tuf, lequel s’érode lentement. La Cappadoce, c’est ça : des milliers de cônes que le soleil couchant colore d’autant de nuances ocre rose sur environ 10.000 km².

Cappadoce

Dans quelques milliers d’années, ce magnifique paysage, un des plus étonnants trésors de l’humanité, disparaitra car usé par les intempéries. Ces cônes sont creux et leurs entrailles cachent une seconde Byzance, excavée dans la roche et insoupçonnable de l’extérieur. Soirée folklorique dans un restaurant troglodyte où nous assistons à un spectacle de danses folkloriques.(Dominique et Jacques avec quelques cours supplémentaires pourront intégrer la troupe).

Mardi 2 juin : La Cappadoce

Les anormaux (12) sont de retour et entiers de leur superbe vol en montgolfière (Chantal nous a gratifié d’un superbe salto dans la nacelle). Après le petit déjeuner premier arrêt dans un atelier d’onyx, puis direction la vallée de Soganli (centre religieux) et véritable vallée des pigeonniers. Par un petit chemin escarpé nous atteignons le monastère de Karabas (église à la Tête Noire creusée entre les X et XIème siècles) occupé par des grecs jusqu’à la fin du XVIIIème siècle. Repas champêtre au fond de la vallée à Soganli servi par Monsieur le Maire de ce petit village. Nous nous rendons ensuite à Gaziemir pour parcourir, sous la pluie, une ville souterraine construite entre le V et le Xème siècle et pour terminer notre route vers la vallée d’Ihlara : colorado de la Cappadoce (100 mètres de dénivelé, 14 km de long et 400 marches pour y accéder). Le soir spectacle de derviches tourneurs (la signification suivra le lendemain).

Mercredi 3 juin : Nevsehir-Konya-Antalya

Longue route vers Antalya de 535 km au cours de laquelle Zeki nous documente sur la fondation de l’islam. Cette religion a été crée en 622 par le prophète Mahomet. Avant le repas qui sera pris dans un caravansérail d’été nous stoppons à Sultanhani (le plus grand de Turquie). Nous arrivons ensuite à Konya, capitale Seldjoukide à la fin du XIème siècle, pour visiter le musée et le mausolée où s’alignent les cénotaphes des disciples du maître et, au fond, ceux de Mevlâna (notre maître) et de son fils. Au XIIIème siècle Mevlâna fonde l’ordre soufi des mevlevis (derviches tourneurs). Les cérémonies des derviches commencent et s’achèvent par des passages chantés des poésies de Mevlana. Le feutre qui les coiffe représente leur pierre tombale, les danses (Sema) expriment le renoncement à la vie terrestre Nous reprenons la route, traversons l’impressionnante chaîne de montagnes du Taurus (alt. maximum de la route: 1825m.) et redescendons vers la côte méditerranéenne en longeant pendant de nombreux kilomètres le «Benidorm» de la côte turque. Antalya était dans l’antiquité le chef–lieu de la Pamphylie. Nous rejoignons notre hôtel en centre ville.

Jeudi 4 juin : Antalya

Nous découvrons une cité romaine d’Asie Mineure avec la ville antique de Perge. Les nombreuses boutiques et l’importance des édifices publics laissent supposer la grandeur de la ville ainsi que les infrastructures liées à l’eau (une tortue nous accompagne dans les thermes). Ensuite visite du théâtre d’Aspendos considéré comme l’édifice le mieux préservé au monde, situé au milieu d’un beau paysage de campagne. A partir de 16h30, relâche pour les 23 touristes : piscine, sieste réparatrice, visite de la vieille ville et du port.

Vendredi 5 juin : Antalya-Aphrodisias-Pamukkale

À la sortie de l’hôtel, Gégé, nous fait un superbe salto, voulait-il concurrencer Chantal ???

Durant le long trajet entre Antalya et Aphrodisias, notre guide nous propose une initiation à la langue turque. Après les explications sur la consonance des voyelles, un devoir sur table nous est imposé. Le major de la promotion, après de nombreuses réclamations est Pierre, avec une note de 2/6. Les notes des autres élèves ne peuvent être révélées. Gérard Le Grand ayant remis sa copie après le gong final est disqualifié. Nous arrivons à la cité romaine d’Aphrodisias. L’acheminement vers le site s’effectue par un tracteur remorquant une sorte de plate-forme, comme pour les vendanges. Suite à une opposition dans la gestion de l’accès au site, la mairie ne voulant pas assurer l’entretien de la route a tout simplement fermé cette entrée aux bus. Au cœur d’un paysage magnifique, Aphrodisias fut un lieu de culte à la déesse mésopotamienne Aphrodite, connue comme déesse de l’amour et de la beauté, mais considérée en Orient comme déesse de fertilité et d’abondance. La visite débute par le tétrapylon, porte monumentale à quatre entrées qui sera le fond de plans de notre photo de groupe, puis le stade, le temple d’Aphrodite, le palais épiscopal, les agoras nord et sud, les termes d’Hadrien, le théâtre et finalement le musée. Au cours du parcours, Jacqueline et Jean-Claude se livrent à un concours de photos de la plus belle prise de vue de cigognes ; Gégé s’avère le meilleur photographe : trois cigognes dans un nid !!! Les estomacs crient famine, nous déjeunons dans une auberge de campagne. Nous reprenons la route vers Pamukkale en nous arrêtant au site d’Hierapolis, immense nécropole avec un très beau théâtre. Un peu plus haut nous apercevons l’emplacement où Saint Philippe fut inhumé. Nous terminons cette journée par la découverte de Pamukkale, le «château de coton» : immenses vasques formées par des sources d’eau chaude chargée de particules calcaires où les Romains y établirent une cité thermale. Puis arrivée à «l’usine» de la nuit, envahie par une multitude d’Asiatiques.

Samedi 6 juin : Pamukkale-Ephèse-Kusadasi

Anniversaire du débarquement en Normandie, Jacqueline arbore un magnifique tee-shirt évoquant cette date historique. Départ de Pamukkale vers Ephèse, splendide ville sainte d’Artemis, déesse de la cité. Cybèle est à l’origine du culte de l’Artémis éphésienne, dont les multiples seins (à moins qu’il ne s’agisse d’œufs ou de testicules ?), symbolisent la vie et la fécondité de la terre. Ephèse est l’une des plus importantes cités ioniennes d’Asie Mineure et troisième port du monde antique (après Rome et Alexandrie). Nous parcourons l’ensemble du site d’ouest en est. Tour à tour, après un arrêt au théâtre nous remontons la voie de marbre pour admirer la bibliothèque de Celsius sous une chaleur des tropiques.

bibliothèque de Celsius

Puis par la rue des Courètes (les sœurs du temple chargées de l’administration du culte). Notre guide procède à une démonstration des latrines, puis visite du temple d’Hadrien, de la fontaine de Trajan et de l’Odéon. Déjeuner dans un restaurant champêtre (dénommé Sakli-Vadi ou vallée cachée) pour une dégustation de petites brochettes de bœuf agrémentées d’un morceau de gras de queue de mouton !!! Après le repas nous prenons la direction de Meryemana (maison de la Vierge) sur le Mont Rossignol où elle aurait fini ses jours. Une minuscule chapelle byzantine s’élève sur les fondations présumées de la dite maison. Le lieu est fréquenté par des milliers de fidèles (dont une importante population musulmane). Aux dires de Zeki des miracles se produisent en ce lieu…Nous redescendons vers Selçuk pour la mosquée d’Isa (Jésus) Bay très fréquentée lors de la prière du vendredi (20 fidèles !). Arrivons à notre hôtel de Kusadasi où certains profitent de la mer.

Dimanche 7 juin : Kusadasi-Izmir

Après avoir visité le musée de Selçuk, absolument admirable par sa sobriété et la présence des célèbres statues d’Artemis, célèbre par son opulente poitrine de 40 seins. Nous nous rendons à une fabrique de vêtements de cuir où quelques cartes bleues blanchissent. Ce fut un grand moment avec le défilé de mannequins dont Gérard le Grand et Dominique faisaient partie. En cours de route nous traversons une ligne de chemin de fer. Si un train se présente à un passage à niveau, les barrières ne se baissent pas, elles sont seulement «décoratives». Après un déjeuner typique (aubergines farcies à la viande hachée) dans le restaurant montagnard de la veille, nous nous rendons au village de Sirince. Village aux maisons caractéristiques, de rues pentues et bondées de monde (impression de souks méditerranéens) pour un arrêt au sommet, dans une cave où Zeki nous avait promis une dégustation de vins. Hélas, jour d’élections générales, la vente d’alcool est interdite. Nous terminons la journée par la ville d’Izmir, anciennement Smyrne, où Mustapha réalise des prouesses pour nous conduire au sommet de la cité, à Kadifekale, afin de profiter d’un point de vue impressionnant sur cette grande ville (3.000.000 d’habitants) et le golfe, puis descente vers notre hôtel.

Lundi 8 juin : Izmir-Pergame-Bandirma

Seul le site de Pergame offre un intérêt culturel et historique. Par un téléphérique situé au nord de la ville nous nous rendons à l’Acropole. Du haut de cette colline nous découvrons l’ensemble de la région avec une importante retenue d’eau avec des bassins d’élevage de truites. L’Acropole est constituée de murailles défensives et de différents temples (Trajan, Dionysos), d’une bibliothèque, d’un hôtel édifié à Zeus et de thermes romains. Le plus étonnant reste le théâtre construit par les grecs à flanc de colline. Notre guide nous explique la différence entre un théâtre romain et grec. Le théâtre grec ne possède pas de bâtiment de scène. En descendant et avant notre repas à l’auberge, nous dégustons de délicieux böreks. Nous effectuons une pause au marché aux légumes. Les prix nous laissent pantois. Marie Odile en profite pour acheter des fraises qu’elle partage dans le car. Après le déjeuner nous nous rendons à l’Asclepeion : ancien centre hospitalier (Asclépios était le dieu guérisseur pour les Grecs). Nous parvenons sur le site par une voie commerçante et ombragée pour finir par une rangée de colonnes. Au centre, trône la base d’une colonne sculptée de serpents (le caducée emblème des médecins). Ce site était aussi un centre d’enseignement de la pharmacie et de la médecine. Au nord est érigé un théâtre romain où étaient enseignés les cours. Retour au bus, puis route vers Bandirma où nous passerons la nuit dans un hôtel face à la gare maritime.

Mardi 9 juin : Bandirma-Bursa-Istanbul

Trajet fastidieux entre Bandirma et Bursa, où le paysage offre essentiellement des batteries d’élevage de poulets : les pauvres ! Avant de finir dans nos assiettes, ils ne verront pas le jour. Zeki profite du calme (tout relatif) du bus pour aborder les sujets sur l’Arménie, les Kurdes et Chypre. Après toutes ces explications nous parvenons à Bursa, première capitale de l’Empire ottoman. Ville verte et aérée avec de grands parcs. Les deux sites remarquables sont la mosquée Verte et le mausolée Vert. La mosquée par son architecture en T inversé est caractéristique du début de l’ère ottomane. Le mausolée abrite la sépulture du sultan Mehmet Ier et de ses trois fils. En nous transportant à Samarcande (Ouzbékistan) ces deux édifices sont d’inspiration asiatique, salle de prière garnie de carreaux de faïence émaillée d’un vert bleuté. Nous nous dirigeons vers un immense parc pour y déjeuner, et pouvons enfin goûter la fameuse moutarde artisanale tant vantée par notre guide et définie «comme moutarde qui fait pleurer». Après une bonne heure de route nous embarquons sur un ferry-boat pour regagner la rive européenne. Le retour jusqu’à Istanbul est un véritable calvaire : 40 km en 4 heures. A peine avons nous eu le temps de nous arrêter pour satisfaire un besoin naturel. Dîner et nuit au même hôtel que les premiers jours.

Mercredi 10 juin : Istanbul

Matinée de shopping pour ces dames qui font la provision d’épices pour l’année au bazar égyptien. Nous embarquons sur un bateau privatisé depuis la Corne d’Or pour la remontée du Bosphore jusqu’à la mer Noire. Les rives du Bosphore sont le lieu de résidence des riches stambouliotes ou d’étrangers (pour investisseur prévoir un budget de cinquante millions de dollars) et de magnifiques palais dont celui de Dolmabahçe, construit par le sultan Abdûlmecit en 1860 (dernière résidence d’Atatürk, premier Président de la République, totalement vénéré par les turcs où il décèdera le 10/11/1938). Nous déjeunons dans un restaurant au bord du Bosphore et dégustons de délicieux calamars, moules et dorades. Nous retournons en bus au centre ville où notre chauffeur préféré nous dépose à la place Taksim et empruntons la rue Istiklal (indépendance), artère principale piétonne, de 2 km environ, extrêmement fréquentée, où nous visitons deux églises : l’une orthodoxe, l’autre catholique et passons devant le lycée Galatasaray, fondé en 1868 pour former l’élite de l’Empire aux idées françaises, d’où est diplômé notre guide. Arrivée au lieu dit Tunnel point de départ du funiculaire (construit à la fin du XIXème siècle) pour descendre vers le pont Galata. Retour à l’hôtel en bus afin de boucler les valises !!! Dîner dans le même restaurant du XVIIIème siècle que le deuxième jour. Jacques remercie Zeki pour son amabilité, sa disponibilité et ses compétences. Ce dernier lui offre un parchemin signé par tous «les esclaves de Jacus» avec leurs remerciements.

Jeudi 11 juin : Istanbul-Paris

Petit déjeuner pris et embarquement des valises dans le bus. Nous nous rendons à l’université de Galatasaray où nous sommes reçus par Julien, professeur français enseignant le droit. Il nous explique le recrutement et le fonctionnement de cette célèbre université. Les cours sont dispensés majoritairement en français dans un cadre idyllique au bord du Bosphore. Dernier déjeuner au terminus de la gare de l’Orient Express, puis direction l’aéroport où pendant le trajet René fait un malaise…inquiétude des esclaves, mais il retrouve, dans l’avion, toutes ses facultés. Arrivés à Roissy, nous nous séparons en pensant au prochain voyage….

 

P.S : Un grand merci à Jacques pour l’organisation de ce magnifique et sympathique voyage qui nous a permis de découvrir un maximum de sites intéressants et très variés

 

Denis HUET avec l’aimable participation de Zeki ORHON et Jacques BAILLET

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Ont participé à ce voyage :

Gérard et Dominique Allaire, Jacques et Françoise Baillet, Françoise Bongibault, Maryvonne Cocheril, Pierre et Lydie Couet, René Houdry, Denis et Chantal Huet, Marie-Odile Lebœuf, Marie-Louise Leloup, Geneviève Marouby, Georges Massonnet, François et Monique Morin, Gérard et Jacqueline Narcés, Jean-Claude Noël et Dominique Beaudoin, et Yvon et Eliane Roy.


ÉCOSSE (2014)

 

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L'Écosse présente des paysages d'une beauté sauvage sans équivalent dans tout le Royaume-Uni.

Les montagnes et les lochs rivalisent de splendeur, tout comme le littoral varié et parsemé d'îles.

1er jour / Mardi 10 Juin : PARIS - GLASGOW

Accueil à l'aéroport de PARIS-CHARLES DE GAULLE. Envol à destination de GLASGOW sur vol régulier, accueil par le correspondant francophone et transfert à l'hôtel. Installation pour 2 nuits .

2ème jour : Mercredi 11 Juin : GLASGOW / STIRLING / CULCROSS / GLASGOW

Petit déjeuner écossais. Départ à la découverte de GLASGOW. Tour d'orientation de la cité traversée par la rivière Clyde, comptant 630 000 habitants, qui fut une ville marchande dès le 12ème siècle. Son agglomération draine à présent près de la moitié de la population écossaise. Après la reconversion industrielle des années 1970, elle est devenue la ville la plus «branchée» d'Ecosse, élue Ville Européenne d'Architecture et de Design.

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Le centre-ville est un quadrillage rigoureux de rues sur la rive nord de la Clyde, concentrant les principaux quartiers commerçants et attirant boutiques et centres commerciaux haut de gamme : Sauchiehall Street, Buchanan Street, Argyle Street figurent parmi les zones les plus animées. Au cœur de la ville, se trouve George Square, superbe réalisation de style victorien, bordée par Merchant House (Chambre de Commerce) et les City Chambers. Le Royal Exchange, le plus beau manoir de Glasgow (fin du 17ème siècle) abrite à présent la Gallery of Modern Art. Dans le quartier de Cathedral Square, visite de la Cathédrale Saint Mungo (12ème siècle), seul exemple d'Ecosse ayant échappé à la destruction de la Réforme, en adoptant le culte protestant. Une forêt de piliers y soutiennent une voûte à nervures délicatement sculptées.

Déjeuner au restaurant, puis route vers la petite ville de STIRLING, ancienne capitale du royaume d'Écosse, dont le pont sur le Forth fut l'enjeu d'une bataille qui opposa les Écossais de William Walace aux Anglais, en 1297. Visite du célèbre château de STIRLING, l'un des plus importants d'Écosse, est même d'Europe : perché sur un pic imprenable, il est entouré par des falaises sur ses trois côtés, dans un site magnifique. Promenade dans la vieille ville médiévale aux ruelles tortueuses, suivant les pentes de la colline. Au sommet d'une colline, se dresse le Wallace Monument : haut de 67 m, il commémore la victoire de l'écossais William Wallace sur les Anglais, en 1297.

Continuation vers l'estuaire du Forth et la petite cité de CULROSS : arrêt dans ce charmant décor de maisons des 16ème et 17ème s. bordant des ruelles dotées de pavés ou de galets. Promenade dans cet ancien bourg royal dominé par les ruines d'une abbaye cistercienne, en passant par le Palais (16ème / 17ème s.), le Sandhaven, le Town House à la forte influence flamande, le Study, l'ancienne capitainerie …

Retour à GLASGOW, avec un arrêt en route à la fameuse «Roue de Falkirk», impressionnant et ingénieux ascenseur à bateaux rotatif, reliant le canal du Forth & Clyde au canal de l'Union.

3ème jour / Jeudi 12 Juin : SAINT ANDREWS / PITLOCHRY / AVIEMORE

Petit déjeuner écossais. Départ vers SAINT ANDREWS et arrêt dans cette ville, capitale mondiale du golf, au bord de la Mer du Nord. Promenade dans la cité réputée surtout pour l'atmosphère agréable de sa vieille ville, avec ses rues médiévales et Belle Époque, étirée entre deux plages et animée par des étudiants venus du monde entier suivre les cours d'une université vieille de 6 siècles.

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Visite des vestiges imposants de la cathédrale et du château, surplombant les plages et la mer.

Déjeuner, puis route vers les Highlands et arrêt-photo à PITLOCHRY, petite ville réputée de la bucolique vallée du Tummel, dans le nord du Perthshire, région aux routes sinueuses ponctuées de lochs et de nombreux forts et châteaux de toutes tailles.

Visite d'une distillerie de whisky de la région, avec dégustation. Continuation vers le Highlands et la région de NEWTONMORE - AVIEMORE.

4ème jour / Vendredi 13 Juin : NEWTONMORE - AVIEMORE / INVERNESS / ILE DE SKYE

Petit déjeuner écossais. Départ en direction d'INVERNESS, petite capitale régionale dominée par son château de grès rouge : visite du Scottish Kiltmaker Visitor Centre à Highland House of Fraser, le temple de la fabrication des kilts des Highlands.

Déjeuner au restaurant,puis route vers le très célèbre Loch Ness. Les mythes et légendes du Loch Ness sont extrêmement célèbres grâce à son monstre «Nessie»Embarquement pour une mini-croisière sur le Loch Ness, long de 37 km et profond de 230 m, pour une arrivée au pied des ruines du château d'Urquhart qui s'élève sur un promontoire rocheux sur le rivage nord du Loch. Visite du château datant du XIIème siècle mais dont certaines fortifications mettent en évidence l'existence d'un site néolithique de 4000 av. J-C. Continuation le long des rivages du Canal Calédonien qui relie INVERNESS à FORT WILLIAMS via FORT AUGUSTUS : chef d'œuvre d'ingénierie civile, il fut construit entre 1803 et 1822 pour relier la Mer du Nord à l'Océan Atlantique. Il fallut aménager 29 écluses pour harmoniser le niveau des lacs. Continuation vers la romantique île de Skye. Avant de traverser le pont qui relie Kyle of Lochalsh à Kyleakin, arrêt photo au château d'Ellean Donan, probablement le château le plus connu d'Écosse puisqu'il servit de toile de fond à de nombreux films. Arrêt à KYLE OF LOCHALSH, localité commandant l'accès au pont la reliant à l'île de Skye.

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5ème jour / Samedi 14 Juin : ILE DE SKYE / TRAIN À VAPEUR «JACOBITE» / FORT WILLIAM

Petit déjeuner écossais, puis découverte de «l'île des Brumes». Cette île a une histoire géologique mouvementée qui lui a donné des paysages aussi spectaculaires que variés, un littoral découpé, des prairies où dominent moutons et bovins. Passage par Portree, la capitale de l'île. L'île de Skye a de tout temps généré maintes légendes. Son aura énigmatique provient de l'époque des Vikings et des Celtes. Ses célèbres variations climatiques ne sont pas étrangères à l'engouement des touristes pour cet endroit. Route vers ARDVASAR et découverte d'Armadale, hameau tout en longueur qui accueille les ferries. Traversée en ferry à destination de Mallaig, très petit port de pêche dans un cadre d'une grande beauté.

Déjeuner au restaurant, puis embarquement à bord du pittoresque train à vapeur Jacobite, rendu célèbre par la saga d'Harry Potter, pour un beau parcours de MALLAIG à FORT WILLIAM, en passant par l""étonnant viaduc de Glenfinnan. Arrivée dans la petite ville de FORT WILLIAM, dominée par le sommet du Ben Nevis (1344 m), point culminant d'Écosse : on y trouve les écluses de Neptune qui font partie du canal Calédonien.

6ème jour / Dimanche 15 Juin : FORT WILLIAM / INVERARAY / JARDINS DE CRARAE / LOCH LOMOND / GLASGOW

Petit déjeuner écossais. Départ pour le décor impressionnant de la vallée de Glencoe, dominée par les falaises à pic et la crête escarpée de l'Aonach Eagach, lieu d'un tragique massacre du clan des Mac Donald par les Anglais en 1692. Arrivée au Loch Awe, l'un des plus longs d'Écosse, pour un arrêt-photo aux vestiges du château de Kilchurn, dont les ruines paraissent minuscules au pied du Ben Cruachan, au fond d'une vallée glaciaire. Continuation par INVERARAY dont toutes les maisons sont blanchies à la chaux. Son église paroissiale occupe un emplacement privilégié dans l'axe de la rue principale bordée de jolies maisons blanches. Aperçu du célèbre château d'Inveraray, dominant le Loch Fyne.

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Descente le long du Loch vers les Jardins de Crarae : visite de ces jardins exotiques figurant parmi les plus beaux du pays, créés en 1920 par Lady Grace Campbell. Route le long du Loch Lomond, la vue portant jusqu'aux montagnes du Parc des Trossachs couvertes de forêts. Arrêt dans le charmant village de LUSS, au bord du loch, et continuation vers GLASGOW.

7ème jour / Lundi 16 Juin : ÎLE D'ARRAN

Petit déjeuner écossais. Route en direction d'ARDROSSAN et embarquement à travers le Firth of Clyde pour l'île d'ARRAN. Débarquement dans la ville de BRODICK et départ immédiat pour le Nord de l'île, partie montagneuse du Highland Boundary Fault.

Déjeuner au restaurant. Arrêt-photo pour une vue sur le château de Lochranza. Continuation par la très belle route côtière vers BLACKWATERFOOT, où le roi Robert Bruce se serait caché des Anglais au 14ème siècle, au fond d'une grotte. Traversée de l'île par la fameuse « String Road » pour revenir à BRODICK : visite du château du 13ème s., ancienne forteresse Viking, puis fief des ducs d'Arran, agrandi par Cromwell au 17ème s. L'intérieur du château est tout simplement superbe avec des tableaux rares, du mobilier et des objets plus précieux les uns que les autres. Promenade dans les jardins traditionnels, datant de 1710. Après la visite, retour en ferry vers le «continent» et route vers GLASGOW.

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8ème jour / Mardi 17 Juin : EDIMBOURG

Petit déjeuner écossais. Journée dédiée à la visite guidée d'EDIMBOURG en écossais Edinburgh). Tour panoramique de la ville ancienne et de la nouvelle ville géorgienne inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO : la cathédrale Saint Gilles, Parliament Hall, le Palais de Holyrood, résidence de la reine, puis Charlotte Square et Saint Andrew Square, le Royal Mile… Puis, visite de l'une des plus célèbres attractions de la ville, le château d'EDIMBOURG, où les joyaux de la couronne écossaise sont conservés. Il fut la résidence de bon nombre de rois, parmi lesquels Marie Reine d'Écosse et le roi Jacques 1er d'Angleterre, son fils. Le château d'Edimbourg et le Palais d'Holyrood sont situés à chaque extrémité de la rue appelée Royal Mile.

- Déjeuner au restaurant. Visite du National Museum of Scotland, qui regroupe le Royal Museum of Scotland, splendide édifice victorien achevé en 1888, et le Museum of Scotland à l'architecture contemporaine, ouvert en 1998. L'extérieur, d'inspiration vénitienne de la Renaissance, contraste fortement avec le hall principal inondé de lumière : le Crystal Palace. Au départ, une grande partie de ses collections sont venues du musée de l'université d'Edimbourg ; il existe même un pont reliant le musée aux vieux bâtiments de l'université. Le musée présente des pièces provenant du monde entier. Une des attractions les plus célèbres est la brebis Dolly, le premier clone réussi d'un mammifère à partir d'une cellule adulte. Les autres vitrines d'intérêt du musée concernent l'histoire de l'Égypte antique, un des costumes extravagants d'Elton John, un squelette suspendu de baleine et l'horloge du millénium …

Retour à GLASGOW. Dîner-soirée traditionnelle écossaise avec joueur de cornemuse et danses : une occasion de déguster le plat national, le «haggis».

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9ème jour / Mercredi 18 Juin : GLASGOW - PARIS

Petit déjeuner écossais. Départ pour un tour panoramique dans l'élégant quartier résidentiel de GLASGOW, le West End, siège d'une prestigieuse université et de riches musées d'art. Le grand parc de Kelvingrove y est un endroit très prisé, traversé par la rivière Kelvin. Arrêt pour la découverte des Jardins Botaniques, offrant sur près de 20 ha, pelouses, massifs floraux et serres. Sa fierté est le Kibble Palace, une des plus vastes serres victoriennes de Grande Bretagne, abritant des espèces florales du monde entier, et notamment une collection de fougères arborescentes étonnante.

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Transfert vers l'Aéroport de GLASGOW. Envol à destination de PARIS sur vol régulier.


GRÈCE (2013)

tour

1er jour / Mercredi 22 Mai : PARIS - ATHÈNES / MYCÈNES / NAUPLIE

MycènesAccueil à l'Aéroport de PARIS CHARLES DE GAULLE. Envol à destination d'ATHÈNES. Arrivée à l'Aéroport d'ATHÈNES.

Départ en direction de CORINTHE et de la péninsule du Péloponnèse. Arrêt à MYCÈNES, pour la visite de son palais fortifié, vestige de la civilisation mycénienne qui s'épanouit du 18ème au 12ème s. avant J-C., l'aristocratie habitant le palais sur la colline, les artisans et commerçants vivant hors des murs de l'enceinte réputée infranchissable : la Porte des Lions, le Cercle Royal, l'enceinte cyclopéenne, le palais royal, l'escalier secret menant à la citerne, le trésor d'Atrée.

Continuation vers NAUPLIE : découverte de ce port du golfe Argolique considéré comme l'une des villes les plus séduisantes de Grèce. Dominée par le fort Palamède aux sept bastions, elle dut soutenir plusieurs sièges dans les luttes qui opposèrent Venise et les Ottomans, pour le contrôle des ports du Péloponnèse. De 1829 à 1834, NAUPLIE devint la première capitale de la Grèce libérée. La cathédrale Agios Georgios était à l'origine une mosquée de la première occupation ottomane. De la seconde occupation subsistent des fontaines, proches de la place Syntagmatos, cœur de la ville.

Installation à l'hôtel, dans la région de NAUPLIE. Dîner et nuit.

2ème jour / Jeudi 23 Mai : NAUPLIE / L'ARGOLIDE : ÉPIDAURE - CORINTHE / LE PIRÉE / PAROS

EpidaureDépart vers ÉPIDAURE pour la visite de son extraordinaire théâtre de 4000 places, à l'acoustique exceptionnelle, ainsi que son temple d'Asclépios, dieu de la médecine.

Continuation par une belle route panoramique dominant la mer du golfe Saronique, en direction de CORINTHE. Arrêt sur les bords du Canal de Corinthe, achevé en 1893, long de 6 km et large de 23 m, le trafic y demeure important. Route vers LOUTRAKI, agréable station balnéaire des bords du golfe de Corinthe.

Déjeuner au restaurant. Départ dans l'après-midi en direction du port du Pirée, l'un des grands pôles de Méditerranée, desservant Athènes depuis l'Antiquité. La gare de Kentriko Limani est le témoin du ballet incessant des nombreux ferries. Embarquement pour une traversée de la Mer Égée, à destination de l'île de PAROS, dans l'archipel des Cyclades.

Accueil au port de Parikia et transfert à l'hôtel. Installation à l'hôtel pour 4 nuits. Dîner et logement.

3ème JOUR / Vendredi 24Mai : TOUR DE L'ÎLE DE PAROS

ParikiaPetit déjeuner. Journée consacrée à la visite de l'île de PAROS : troisième île en taille de l'archipel des Cyclades, elle doit sa célébrité à la qualité de son marbre blanc qui servit, entre autres, à la sculpture des plus grands chefs-d'œuvre, comme la «Vénus de Milo». Grâce à sa position centrale, Paros est la plaque tournante des Cyclades. Elle se distingue des autres îles des Cyclades par la douceur de ses paysages. Les collines descendent en pente douce jusqu'à la mer et s'ouvrent, sur trois côtés de l'île, sur de vastes plaines abondantes en sources. Parikia et ses petites ruelles aux maisons blanchies à la chaux, les carrières de marbre de Marathi, les villages de Naoussa, Aliki, Lefkès, restés authentiques, aux maisons blanchies à la chaux avec leurs escaliers de pierre posés le long des ruelles étroites, ses pittoresques ports de pêche, ses monastères dispersés dans l'arrière-pays, ses plages de sable doré, ses nombreuses criques disséminées le long du littoral, en font l'une des îles les plus sympathiques de toute la Grèce.

Déjeuner de spécialités locales dans une taverne, en cours de visite. Retour à l'hôtel. Dîner et logement à l'hôtel

4ème JOUR / Samedi 25 Mai : L'ÎLE DE NAXOS

NaxosPetit déjeuner. Embarquement dans la matinée à bord d'un caïque ou d'un ferry vers NAXOS pour la découverte de l'île de Dyonisos, selon la mythologie grecque. Elle est la plus grande île des Cyclades et aussi la plus fertile, aux paysages très variés. Découverte de Chora, la capitale, comptant parmi les plus belles villes des Cyclades et dont le centre est bâti en amphithéâtre sur une colline. En arrivant au port, on peut voir le gigantesque portail de marbre de la « Portara », d'un temple archaïque consacré à Apollon. Montée à la forteresse vénitienne et arrêt au musée archéologique. Déjeuner en cours de visite.

Départ vers le centre de l'île jusqu'au curieux petit village de Chalki où se dressent plusieurs tours dans lesquelles se réfugiaient les habitants lors des attaques de pirates. Continuation pour la visite de l'église paléochrétienne de Panaghia Drosiani (6e s).

Temps libre sur la côte pour la baignade. Retour à PAROS en fin d'après-midi. Dîner et logement à l'hôtel.

5ème jour / Dimanche 26 mai : ÎLE DE DELOS & ÎLE DE MYKONOS

DelosPetit déjeuner. Départ dans la matinée en caïque ou en ferry pour l'île de DELOS, site archéologique unique, riche d'un passé de 3000 ans. Elle fut pendant un millénaire, le centre civil et religieux de la mer Égée. Gloire des Cyclades, la petite île de Delos est l'un des sanctuaires les plus prestigieux du monde antique. Malgré ses dimensions réduites (5 km sur 3), elle joua un rôle religieux et commercial considérable dans l'Antiquité, lorsque son sanctuaire, dédié à Apollon, drainait pèlerins et richesses. Visite du site : le sanctuaire avec l'Avenue des Processions, les Propylées, la Maison et le Portique des Naxiens, le Téménos d'Apollon, le Téménos d'Artémis et le Portique d'Antigone Gonatas. Le quartier des Lions avec la célèbre Terrasse des Lions, le Mont Cynthe, le quartier du Théâtre…

MykonosContinuation vers l'île de MYKONOS, endroit très apprécié de la «jet-set». Déjeuner dans une taverne. Promenade libre dans le charmant port très animé de Mykonos, ses pittoresques moulins à vent, ses ruelles aux nombreuses boutiques, bordées de maisons blanchies à la chaux, ses églises et chapelles, le quartier de la «petite Venise» … Dans le quartier du Kastro, sur une colline que les Vénitiens avaient fortifiée, et dont il reste quelques vestiges de remparts, découverte de l'église Panaghia Paraportiani : c'est la plus importante des 400 églises et chapelles disséminées à travers l'île. Son architecture allie des éléments populaires byzantins et occidentaux. Elle a été édifiée au 17ème ou 18ème siècle par un artisan anonyme. Ses formes arrondies et douces, surmontées d'un clocher et d'une coupole entièrement chaulés, se dressent face à la mer.

Retour à PAROS en fin d'après-midi. Dîner et logement à l'hôtel.

6ème JOUR / Lundi 27 Mai : ÎLE DE PAROS / ÎLE DE SANTORIN

SantorinPetit déjeuner. Embarquement dans la matinée à destination de l'île de SANTORIN avec déjeuner à bord. Cette île volcanique, la plus originale et la plus mystérieuse de la mer Egée, véritable perle des Cyclades, est particulièrement impressionnante par le contraste des couleurs avec ses nombreux villages blancs suspendus au sommet des falaises de roches sombres. En arrivant au pied de l'ancien cratère du volcan de Santorin, on découvre les constructions de Thira (Fyra), la capitale de l'île, s'étirant comme un collier de perles au bord du cratère. Débarquement au port d'Athinios et départ en autocar pour le village médiéval de Pyrgos, puis, surplombant la falaise vertigineuse du volcan, le ravissant village d'Oia.

Installation pour 2 nuits à l'hôtel à SANTORIN. Dîner et nuit à l'hôtel.

7ème JOUR / Mardi 28 Mai : ÎLE DE SANTORIN / CROISIÈRE VERS LES ÎLES VOLCANIQUES DE KAIMENES

KaimenesPetit déjeuner. Départ pour la matinée de promenade en mer autour des îles volcaniques de Nea Kameni et Paléa Kameni, dans la «caldera» de SANTORIN, dans un site naturel classé : c'est la plus récente terre volcanique en Méditerranée orientale, dans un paysage qui semble surgi d'un autre monde…. Le cratère de Nea Kameni a été créé en Août 1940 par une libération brutale de vapeur et ses bords dégagent des fumerolles de gaz à des températures variant de 75 à 95°. Le point le plus élevé de Nea Kameni est le dôme Georgios, à 127 m d'altitude, créé par l'éruption de 1866-1870.

Retour à SANTORIN en fin de matinée. Remontée en téléphérique jusqu'à Thira (Fyra). Déjeuner dans une taverne de Thira (Fyra).

Après-midi libre à Thira, charmante petite capitale de l'île, et retour libre à l'hôtel en autobus de ligne régulière. Dîner et nuit à l'hôtel.

8ème JOUR /Mercredi 29 Mai : ÎLE DE SANTORIN - ATHÈNES / LE CAP SOUNION

AcropolePetit déjeuner. Transfert vers l'aéroport de SANTORIN et envol à destination d'ATHÈNES. Arrivée à l'aéroport d'ATHÈNES et départ en autocar pour un tour panoramique de la capitale grecque : la place Omonia, la Bibliothèque Nationale, l'Université, l'Académie, la place Syntagma, le monument au Soldat Inconnu et le Parlement, l'Avenue Vassilis Sofias, le Palais Présidentiel et le stade Pierre de Coubertin, le Kerameikos (Céramique)… Visite de l'Acropole, colline blanche abritant les vestiges les plus célèbres au monde : le Parthénon, l'Erechtéion, les Propylées et le temple d'Athéna Niki… Visite du nouveau Musée de l'Acropole, inauguré en 2009. Déjeuner en cours d'excursion.

Départ en autocar le long de la Côte d'Apollon bordant l'Attique en passant par la station chic de VOULIAGMENI, la baie de Varkiza, le charmant petit port d'Anavysos, jusqu'au CAP SOUNION : arrêt au Temple de Poséidon (444 av. JC) dominant une falaise, dont les imposantes colonnes doriques de marbre blanc servent de repères aux marins depuis des siècles.

Retour vers le centre d'ATHÈNES. Installation à l'hôtel. Dîner et logement.

9ème JOUR / Jeudi 30 mai : ATHÈNES - PARIS

EvzonePetit déjeuner. Promenade pour une découverte libre du vieux quartier de Monastiraki, ancien quartier turc au charme cosmopolite unique, devenu marché aux puces, où voisinent herboristeries, copies d'icônes, librairies d'occasion, magasins d'alimentation, pacotille et joaillerie, entre bazar oriental et ruines antiques. Continuation vers le Varvakeio, marché central d'ATHÈNES : arrêt dans cette bâtisse rectangulaire qui date tout de même de 1886 et accueille au total, à l'intérieur comme à l'extérieur, plus de 70 magasins d'alimentation de toutes sortes (viande, poisson, légumes, épicerie…)

groupeDéjeuner au restaurant dans le quartier de Monastiraki, au pied des collines de l'Agora et de l'Acropole. Temps libre pour la promenade dans le quartier piétonnier de Plaka ou les derniers achats au cœur d'ATHÈNES. Transfert à l'aéroport. Envol à destination de PARIS. Arrivée à l'aéroport de PARIS-CHARLES DE GAULLE.